發現火星赤道帶「藍色瘀青」的新火山口,地下或有冰層

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 18 日 13:14 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


火星赤道附近再發現 3 年內新鮮出爐的火山口!2016 年時,一顆隕石擊中火星表面,導致地下玄武岩暴露出來而被火星偵察軌道衛星發現事端。這也再度告訴我們外太空有多麼暴力,一顆沒有大氣層保護的星球,隨隨便便就能被隕石打出明顯的撞擊坑。

對火星偵察軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter,MRO)來說,從火星上發現熱騰騰的撞擊坑並不是什麼新鮮事,比如 2014 年時,MRO 的高解析度成像科學設備(High Resolution Imaging Science Experiment,HiRISE)曾發現另一個直徑 30 公尺寬的火山口、2018年則在 Corinto 撞擊坑內發現新火山口。

事實上,每年有超過 200 顆太空岩石往火星撞出新的隕石坑。

最近,亞利桑那大學團隊利用火星偵察軌道衛星的 HiRISE,於 2019 年 4 月 17 日拍攝了新照片,地點位於火星赤道附近的水手號峽谷(Valles Marineris,是火星也是太陽系中最大最長的峽谷),這個新隕石坑因明顯的「藍色瘀青」脫穎而出。 目前科學家還不清楚新隕石坑形成於何時,但推估時間點落在 2016 年 9 月~2019 年 2 月間。

雖然 MRO 每年可以發現數百個新的火星隕石坑,但這一個較為特殊,火山口寬約 15~16 公尺,研究人員估計肇事隕石約 1.5 公尺寬,並且根據科學家對火星地質學的了解,下方深色岩石可能是玄武岩。

此外,首圖中可看見火山口周圍有不尋常的藍色「瘀青」,這可能代表地下隱藏著冰,雖然火星赤道附近相對溫暖,但或許塵埃下方仍掩埋了一些冰層,為以後的火星登陸地點提供參考基準。

(首圖來源:亞利桑那大學

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