Google 高空氣球網路首個訂單在望,赴肯亞進行測試

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 03 日 7:30 | 分類 Google , 網路 follow us in feedly

Google 旗下高空氣球技術公司 Loon 正在推動高空氣球網路服務商業化,一些潛在客戶仍對這創新型技術的應用有疑慮,未來幾週內高空氣球網路服務將在肯亞首次商業化測試,如果測試結果獲得客戶認可,Loon 有望在 2019 年 7 月底獲得商業訂單。

Google 從 2011 年開始投入研發高空氣球網路,將網球場大小體積的氦氣氣球上升到平流層,以氣球為傳輸點,為偏遠地區提供廉價、快速的網路接入服務。過去 3 年 Loon 多次測試,特別是自然災害發生時,Google 的高空氣球成為營運商恢復災區無線通訊的重要方式,替代因自然災害倒塌的無線通訊基地台。

Loon 專案從 Google 拆分後開始進入技術商業化階段,未來幾週會聯合肯亞第三大航空公司Telkom 進行首次商業測試。此次測試非常關鍵,將向許多潛在客戶證明 Loon 高空氣球網路可商業化營運,具備可靠性、安全性和盈利性。如果 Loon 和 Telkcom 的聯合測試順利完成,雙方有可能最快在 2019 年 7 月底簽訂合作協議,針對偏遠山區用戶的 4G 網路服務採用高空氣球網路技術。

全球 Telkom Indonesia、Vodafone New Zealand 和 Orange SA 等電信商都表示,從 Loon 高空氣球網路目前的測試情況來看,還無法進入商業化階段。電信公司 Orange 中東和非洲地區市場首席技術長 HervéSuquet 表示,Loon 需在肯亞市場證明商業化可行性,如果測試結果是積極的,Orange 有可能考慮與 Loon 合作。

Loon 在 2018 年 7 月從 Google 拆分後,持續招募員工,還獲得軟銀 1.25 億美元投資。目前 Loon 完成 3,500 萬公里測試,過程仍有許多挑戰。高空氣球遇到強風時會偏移,導致用戶無法連上網路;每個氣球成本高達數萬美元,外殼採用可分解塑膠,每 5 個月需更換。Loon 沒有對外透露高空氣球網路服務的成本。

(首圖來源:Loon

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