手遊催生晶片,但這只是手機晶片戰的新起點

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 08 日 7:30 | 分類 手機 , 晶片 , 零組件 follow us in feedly


ChinaJoy 2019 剛結束,雖然今年 ChinaJoy 可能沒有想像火爆,整個遊戲業也正面臨壓力,但值得關注的是,2018 年有 4 家公司先後推出 6 款遊戲手機,遊戲手機不僅吸引越來越多關注,還影響了手機晶片市場。

2019 年 4 月,高通推出針對遊戲玩家的驍龍 730G。7 月 16 日,高通突然發表驍龍 855 升級版驍龍 855+,提升 5G、遊戲、AI 和 XR 體驗。一週後,搭載驍龍 855+ 處理器的 ROG 2 遊戲手機正式發表。

聯發科也沒有缺席,ChinaJoy 2019 前兩天,Helio G90 / G90T 正式發表,聯發科稱這是首款為遊戲而生的手機處理器,當然,G 系列也是聯發科全新的手機晶片平台。

兩大手機晶片巨頭的新產品,都足以說明手機晶片的競爭正進入新階段。這是為什麼?新的競爭又將如何?

手機市場與手遊市場的鮮明對比

經歷激烈廝殺之後,2017 年以來智慧手機市場呈現兩大趨勢,一是手機市占率向頭部公司集中,另一個趨勢就是全球手機市場總銷量下滑。據 IDC 數據,2019 Q1 全球手機出貨排名前三名的廠商是三星、華為、蘋果,這三大廠商就占了 53.8% 手機市占率。其中,華為 2019 Q1 出貨量飆升 50% 至 5,910 萬支,但第一季全球智慧手機總出貨量為 3.108 億支,同期相比下降 6.6%。

▲ 2019 Q1 全球手機出貨量。(Source:IDC )

在此趨勢下,中小手機品牌正加速退出。2018 年底,美圖將手機設計、生產、銷售和最終營收均移交小米。不久後,金立宣布破產,錘子裁員和斷貨的消息也持續不斷。

其實早在 2016 年,不少手機廠商就預見智慧手機行業飽和的趨勢,開始尋找有差異化、有增長潛力的細分市場。2017 年 11 月,雷蛇率先發表第一款遊戲手機 Razer Phone,針對遊戲優化,螢幕更新率達 120Hz,並聯合騰訊專屬優化海外版《王者榮耀》,畫面幀數提升至 120fps,不過初期只在北美、歐洲等市場銷售。

2018 年 4 月,黑鯊手機發表,內建遊戲模式,可將 CPU 和記憶體提升至高性能狀態,還推出名為「多級直觸一體式」的液冷系統,讓中國消費者開始接觸遊戲手機。

2018 年 6 月,華碩推出首款遊戲手機 ROG,搭載客製的超頻驍龍 845,還有專屬散熱器、外接搖桿等 4 個配件的「裝甲套裝」。

▲ 黑鯊二代。(Source:小米

10 月,雷蛇發表第二代,CPU 進一步升級。此時,中國品牌的黑鯊二代 Helo、努比亞紅魔手機二代 Mars 也相繼發表,外形設計帶著濃濃的電競風,規格方面 CPU、記憶體都追求旗艦水準,同時針對遊戲專屬優化,提升遊戲體驗。

在刀光劍影中生存下來的手機廠商推出遊戲手機肯定不是頭腦發熱,而是看到手遊市場的快速發展。統計數據顯示,2018 年,行動遊戲占整個遊戲市場規模 47%,是最大的細分市場,手機遊戲同期相比增長 14.2%,高於遊戲整體市場增速,《王者榮耀》、《絕地求生》、《要塞英雄》等主流遊戲,註冊用戶均已達億級。

另據「2018 年中國遊戲產業報告」,2018 年行動遊戲市場實際銷售收入占中國遊戲市場約 62.5%,成為中國遊戲市場收入絕對的主力。

遊戲細分市場催生手機遊戲晶片

看到遊戲市場潛力的還有手機晶片公司。聯發科表示,之所以會為手機市場推出新系列產品,是因為從市場需求角度看,全球有 2.2 億用戶用手機玩遊戲,且手遊也是手機前三大應用,還有就是全球手遊 64% 營收來自亞洲。

高通率先推出針對遊戲市場的晶片平台──驍龍 730G,支援高通 Elite Gaming 功能,上月發表的驍龍 855+ 同樣支援。根據查到的消息,Snapdragon Elite Gaming 主要是為下一代遊戲體驗提供強勁動力,帶來更好視覺效果、性能和音效。

高通 Elite Gaming

Elite Gaming 主要從圖形處理、性能、音效、5G 四大方面優化。圖形處理增強包含:能讓開發者更能控制遊戲陰影、深度和細節的 Vulkan 1.1 圖形驅動程式;能帶來基於物理渲染逼真且極具空間感的視覺效果(PBR);True HDR 行動遊戲體驗讓玩家透過 10 位色深和 2020 色域,提升遊戲場景畫面的對比度,以超過十億色調顯示;還有電影級的後處理編輯技術。

性能上,首次在手機支援 Vulkan 1.1 全新圖形庫,充分發揮晶片性能,降低 CPU 渲染過載,節省功耗。同時,最新 CPU、GPU 及 Hexagon 張量加速器達到性能提升,還有多項針對遊戲的深度優化,如系統級遊戲卡頓優化、遊戲快速加載優化、遊戲 Q-Sync、遊戲防作弊擴展程式、遊戲網路延遲管理(支援多 Wi-Fi 和 4G 並發),另外,還搭配最新快充技術。

在音效方面,支援高傳真、真無線音頻。

5G 方面是利用 5G 的高速率、低延遲優勢,能在行動裝置也做到超高畫質大型網路遊戲的即時加載。

驍龍 855+ 支援 Elite Gaming 更適合「電競級」手機,Helio G90 / G90T 更強調的是,與同等級產品相比性能強的前提下,突出遊戲性能。為此,Helio G90 和 G90T 採用 2 個 Cortex-A76 和 6 個 Cortex-A55 的 CPU 規格,GPU 也採用最新的 Arm Mali-G76 來保證性能的強勁領先同等級競品,還能達到更好的能效比。

聯發科 HyperEngine

據了解,聯發科為提升遊戲體驗打造遊戲優化引擎,名為 MediaTek HyperEngine,是為了滿足眾多專業級遊戲玩家和客戶 4 個仍未被滿足的需求,包括:更快的連網體驗、更快的觸控反應速度、更順暢的遊戲體驗及更好的遊戲畫質。

因此,HyperEngine 包含四大引擎,分別是網路優化引擎、操控優化引擎、智慧負載調控引擎、畫質優化引擎。

網路優化引擎,透過晶片級優化,可智慧調度,當網路變慢時,智慧預測環境變化,使用網路並加速。聯發科表示,透過與專業玩家的深度訪談發現,專業玩家的經驗是延遲 ≥ 200ms 會有卡頓感,而聯發科的網路優化引擎可在 LTE 環境下,98% 遊戲時間延遲 ≤ 100ms ,以及在 Wi-Fi 網路環境下,60% 遊戲時間延遲 ≤ 100ms。

操控優化引擎是介於觸控和顯示螢幕,不改變它們的情況下,透過優化把延遲降到最低,最快顯示出結果。根據聯發科的數據,基於 G90T 的操控優化引擎,接收到觸控信號後 16 毫秒就可刷屏,沒有優化的 Android 和 A 系列晶片要 40 毫秒才能刷屏,做到 2.5 倍提升。

智慧負載調控引擎對提升遊戲體驗有兩大意義。首先,透過智慧負載調度,在有限的手機資源下最大發揮 CPU 和 GPU 性能,對降低功耗意義重大。更重要的是穩定性,讓幀率盡量穩定,減小抖動。標準是讓每分鐘卡頓次數 ≤ 2 次,這也是讓遊戲玩家感受不到卡頓所需的效果。

畫質對遊戲的體驗同樣至關重要,是因為一些遊戲的暗黑場景不利於準確進攻,提高整個畫面的明亮度效果也不明顯,需要更優質的畫質優化來提升遊戲勝率。畫質優化引擎採用聯發科技獨有的 MiraVision 圖像顯示技術,支援好萊塢特效級 HDR 10 畫質規格,10 位元色彩深度和 2020 色域,支援 HDR 手機呈現生動的畫面,帶來影院級觀感。提升遊戲畫面的對比度、清晰度、明亮度,在遊戲暗黑場景一樣能傲視全景,畫面更逼真生動,增加遊戲沉浸感。

之所以詳細解釋高通和聯發科遊戲如何優化引擎或功能,是因為我們似乎可從中發現一些手機晶片未來競爭的趨勢。

手機晶片未來的競爭焦點

對比 Elite Gaming 和 HyperEngine,都是在 CPU、GPU 及 AI 性能強勁的基礎上,進行有針對性的軟硬合作優化,最大限度提升遊戲體驗。而優化中,圖像處理、畫質提升及網路優化又顯得更重要,這些都是保證遊戲最基本體驗的基礎。

華為和蘋果兩大使用自研手機處理器的公司同樣有優化。華為去年 6 月榮耀 Play 發表會宣布 GPU Turbo。根據華為的說法,GPU Turbo 本質是軟硬體綜效,可讓千元人民幣手機原本卡頓的遊戲體驗變得流暢。

7 月的 榮耀 Note 10 發表會上,華為又發表了 CPU Turbo 技術,可以在後台智慧清理記憶體,並讓 CPU 在峰值狀態下執行,為此還增加了 The Nine 散熱技術。

12 月,華為 Link Turbo 面世,基於底層網路協議和演算法優化,能在手機複合利用 WLAN 和 4G 網路,不僅提升網路速度,在網路切換、即時性也有一定提升。

如果把 GPU Turbo、CPU Turbo、Link Turbo 打包,是否也可理解為是華為的遊戲加速引擎?

最後再看蘋果 A 系列處理器,A12 Bionic 強大的性能對 CPU、GPU 甚至 AI 有較高要求的遊戲都可輕鬆執行,這背後更是蘋果對 AR 的布局。

這也意味著,手機處理器的性能已達較高水準,此時,保持一定幅度性能提升的前提下,針對細分且有潛力的市場特別優化處理器,將能帶來新的增長點,遊戲是目前手機及手機處理器廠商都看好的細分市場。

同時需要看到,手機處理器不僅需要軟硬一體優化的遊戲引擎,更需要與遊戲內容提供商以及其他生態合夥夥伴進行更緊密的合作。這也是手機晶片想在細分市場獲得成功的關鍵。

還有,處理性能提升到較高水準時,手機處理器廠商有更多精力,也願意花更多精力提升外圍功能,以此吸引消費者。比如網路連接性能提升也成了新競爭點,各家雙 Wi-Fi 及 LTE+Wi-Fi 方案都已加入最新的手機處理器。

正如遊戲電腦伴隨 PC 處理器性能提升而誕生,手機遊戲晶片也是在手機遊戲變化及手機晶片不斷提升下誕生。手遊正在影響手機晶片市場的競爭。

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(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:shutterstock)