美國首次發現,超級細菌含抵抗「最後一道防線」抗生素的基因

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 19 日 8:15 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly


抗生素是 20 世紀最重要的科學發展之一,能控制細菌感染,並使以前會危及生命的手術和疾病變得安全。但相反地,抗生素也是 21 世紀最大的醫療難題之一,因為已出現會對藥物產生抗藥性的超級細菌。最近美國科學家首次在病患體內發現,有些細菌對「最後一線藥物」有抗藥性。

沙門氏菌(Salmonella)是一種與食物中毒有關的細菌,雖然多數患者發病後都能自行痊癒,但幼童、老人及免疫系統功能不佳的人可能引發更嚴重病情,此時必須使用抗生素。

然而沙門氏菌和其他許多細菌一樣,已對許多藥物產生抗藥性。粘桿菌素(colistin)以往被視為對抗超級細菌的最後手段,但現在看來,最後一道防線似乎也撐不久了。

一種名為「mcr-3.1」的基因,可讓包含沙門氏菌在內的細菌有抵抗粘桿菌素的能力,使細菌幾乎不受任何現存抗生素影響,該基因已在觀察名單上很多年,直到最近首次在美國發現。

研究通訊作者 Siddhartha Thakur 表示:「2015 年,在中國發現 mcr-3.1 基因已經從染色體轉移到質體,為這個基因開拓了在生物體間的轉移途徑。舉例來說,大腸桿菌和沙門氏菌屬於同家族,所以一旦基因出現於質體,便能藉由質體在不同細菌間轉移,而 mcr-3.1 基因便藉此散布到 30 個不同國家,儘管就目前所知沒有包含美國。」

該基因是在常規監測期間發現的,監測目的是要密切關注是否有新的抗藥性細菌產生。研究團隊針對 2014~2016 年生活在美國東南部 100 位臨床受試者,基因定序糞便檢體中的微生物相,並在其中一份檢體發現 mcr-3.1 基因。這位受試者曾在中國旅遊時感染沙門氏箘。更糟糕的是這份檢體來自 2014 年,代表時至今日這基因可能已在美國本土廣泛傳播,更危險的是傳播範圍可能擴及大腸桿菌(E. coli)。

雖然這個消息聽起來像是人類又向「醫學的黑暗時代」邁近一步,但科學家也在研發新抗生素及其他技術,如抗菌燈和抗菌材料;也可能重新使用舊藥物,藉由重新配對或使用其他分子來剔除細菌抵抗抗生素的基因。

這項研究發表在《醫用微生物學期刊》(Journal of Medical Microbiology)。

(首圖為沙門氏菌菌落;來源:北卡羅萊納州立大學

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