Energy Vault 重力儲能獲軟銀願景基金投資 1.1 億美元

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 22 日 8:15 | 分類 能源科技 , 電力儲存 follow us in feedly


重力儲能的發展逐漸受到資本市場重視,瑞士、美國合資的重力儲能新創公司能源庫(Energy Vault),繼 2019 年 6 月得到建材大廠墨西哥西麥斯集團(Cemex)旗下的西麥斯創投投資,2019 年 8 月完成 B 輪募資,募資額 1.1 億美元,由軟銀願景基金(SoftBank Vision Fund)投資,成為軟銀願景基金投資的首個能源儲存企業,軟銀投顧(SoftBank Investment Advisers)合夥人安卓亞斯‧漢斯森(Andreas Hansson)也因軟銀願景基金此次投資而加入能源庫的董事會。

能源庫表示,此次募得資金,將用來於全球推廣其重力儲能技術,加快商用化進程。能源庫的儲能技術,原理與抽蓄水力發電相同,都是利用重力位能來儲能,只不過,能源庫使用的重力砝碼不是水,而是每塊重 35 公噸的水泥塊,能源庫認為,由於使用廉價的材料,這樣的技術最終能讓能源儲存變得非常便宜,因此讓無法終日發電的可再生能源,能取代基載電力,成本卻能比火力發電還要低。當然,這樣的願景,得等到普遍商用化才能實現。

能源庫是由位於加州帕薩迪納的育成機構 Idealab 所輔導育成,於 2018 年 11 月成立,Idealab 的執行長 Bill Gross 本身親自參與共同創辦,能源庫的的儲能場稱之為「Evies」,主體是 35 層樓高的 6 臂吊車塔,周圍由數千條 35 公噸的水泥塊環繞成一個水泥塔,儲能時耗電驅動吊車,將水泥塊吊高,需電時以水泥塊的重量往下墜的拉力來驅動發電機,為了管理這些水泥塊的升降來符合電網的儲能與用電需求,能源庫並開發專屬演算法來管理吊車與發電機的運作。

在成本方面,目標是每度電儲存容量的建置成本能達 200~250 美元的範圍區間,也就是比目前的主流能源儲存每度電儲存容量成本低一半,而每度電用電的均化成本方面,則更要低於目前主流技術 80%,藉此讓可再生能源搭配能源儲存之後,可 24 小時提供電力,成本還能低於化石燃料火力發電。

能源庫近年來已經取得許多合作機會,與印度最大整合電力公司塔塔電力(Tata Power)簽訂合作協定,並將於 2019 年北義大利打造首座 3.5 萬度儲能容量規模的示範儲能塔,得到建材大廠墨西哥西麥斯集團合作與投資。此次獲得軟銀願景基金投資,軟銀投顧認為,能源庫解決了長期以來不易大規模儲存能源的老問題,整合已經成熟的技術,加上 21 世紀的材料科學與機器軟體,提供的解決方案,將能改變可再生能源的市場經濟,軟銀很樂意協助能源庫的全球發展。

鋰電池在技術上並不適合長時間、大量轉移能源使用時間的用途,考慮到大量儲能的規模性以及安全性問題,產業界認為應該有部分市場會轉移到重力儲能等可大規模儲能的方式,雖然理論如此,實際上重力儲能的發展卻相當緩慢,能源庫先獲西麥斯集團投資,如今再獲軟銀願景基金投資,可說為重力儲能的發展,吞下一顆定心丸。

(首圖來源:Energy Vault

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