T-Mobile 與聯發科完成全球首次 5G SA 連網通話對接

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 06 日 7:30 | 分類 手機 , 晶片 , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


2019 年 8 月美國電信營運商 T-Mobile 與聯發科(提供終端晶片)合作,完成全球首次 5G 獨立組網(SA)連網通話對接,亦即 5G 技術邁向關鍵里程碑。本次核心網路供應商為 Cisco 和 Nokia,基地台則由 Ericsson 提供。

SA 成為電信營運商 5G 技術演進路線首選

目前 5G 組網選項眾多,以 4G EPC(Evolved Packet Core)為核心網中,雖在「網路部署時間」及「網路部署成本」項目具優勢,卻不支援 5G NR QoS(Quality of Service)反饋機制缺點,反而在原生 5GC 核心雲架構下,能提供更完整的網路性能,與後續升級獨立式(Stand Alone,SA)網路相對較低的成本優勢,成為電信營運商 5G 技術演進路線選擇。

5G 組網架構選擇。(Source:3g4g,2019.9)

然而在現實面考量,5GC 核心網牽涉新的雲化(Cloudification)架構,將導入切片式網路服務與開源碼等,因此處於 5GC 核心網仍在標準化與商轉測試的同時,若直接採用 5GC 核心網部署成本高,即核心網建置成本高,架構變動又相對 3G / 4G 更大,中短期內估計多數營運商會先從無線接入網(Radio Access Network,RAN)端進行升級,尤其基地台的營運成本(如站點租賃、布線、空調能耗等)越來越高,部分營運商近年更積極推動 RAN 朝雲化、虛擬化架構發展,以降低與日俱增的成本壓力。

另一方面,RAN 網架構虛擬化,需重新解構基地台包含天線、射頻、基頻等單元之定義,透過分離式架構,傳統基地台的功能實際上已被弱化,而透過雲端平台統一管理,能實現更佳資源配置及降低實體基地台帶來的成本支出負擔,但產業對 RAN 網雲化概念仍存有疑慮,至今未被大規模採用,包括來自對前傳網路(Fronthaul)高度要求、電信營運商組網需求不同等原因。

聯發科積極投入 5G 技術研發

聯發科推出 5G 多模數據機晶片 M70(採用 7 奈米製程),其主攻旗艦型 5G 高階智慧型手機,該晶片整合 ARM Cortex-A77 CPU、Mali-G77 GPU 和聯發科獨立 AI 處理器(APU),可用於 5G 獨立式和非獨立式組網(SA / NSA)及 Sub-6GHz 頻段,強調支援載波聚合(Carrier Aggregation,CA)及新無線電的空中介面(New Radio,NR),最高下載速度 4.7Gps。

目前業界一致認同發展獨立組網為 5G 高可靠、低時延、廣連接等發展關鍵,以中國三大營運商為例,儘管初期以 NSA 為主,但 SA 未來將逐漸取代 NSA 成為市場主流。然而 SA 獨立組網仍處於試驗階段,除 T-Mobile 外,中國電信於 2019 年完成獨立組網與 Balong 5000 基頻合作;中國移動則規劃 2019 年發表 4.9GHz 基地台、5GC SA 產品,另於 2019 年第四季中推出支援 SA 的商用晶片、手機、CPE 等,即 5G 獨立組網開始多方測試,但離真正商業化仍需一段時間。畢竟 SA 終端晶片發展一直是影響 5G 發展關鍵,隨著越來越多電信運營商與晶片商合作,測試實現 SA 各系統間互通,將可突破 SA 組網試驗缺乏手機等終端困境。

(首圖來源:科技新報)

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