巴西研究:茲卡病毒也導致成人神經損傷

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 06 日 11:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly


巴西研究人員 5 日在《自然通訊》(Nature Communications)雜誌發表研究指出,感染茲卡(Zika)病毒不僅在胎兒形成時對大腦造成神經損傷,對成人也會造成神經損傷。

茲卡病毒由埃及斑蚊傳播,2015 年至 2016 年間在巴西爆發,造成 5,000 例茲卡先天性綜合症疑似病例,感染仍在子宮發育的胎兒腦細胞,導致嬰兒小頭症。

直到最近,人們還認為成人感染茲卡病毒的影響僅限於較輕的症狀,如發燒、肌肉疼痛、皮疹和頭痛。雖然已經發現了神經損傷的病例,但這現象及其機制的研究卻不足。

現在,里約熱內盧聯邦大學(UFRJ)的研究人員證實,這種病毒也可以感染成人大腦,影響更成熟的神經元,在某些情況下引發暫時性的精神混亂和運動困難,甚至昏迷或記憶喪失。

研究人員還不確定這些問題的發生率,即有多少受茲卡感染的人實際上可能有神經損傷,目前只知道最嚴重的損害占少數病例。

UFRJ 藥物科學研究生課程協調員和研究負責人費蓋瑞多(Claudia Pinto Figueiredo)指出,沒有精神疾病危險因素的病人,一般不會導致其他併發症;但一名有癡呆症傾向或年老的病人,可能會引發出更多的問題。

UFRJ 的研究人員之前已聽取茲卡感染後成人神經併發症患者的醫學報告,但尚未在實驗室檢測。

為此,他們從在大學醫院接受神經外科手術的病人那裡收集人腦組織,在實驗室中培養,並感染茲卡病毒,結果發現病毒感染了神經元並進行複製,產生新的病毒顆粒。

之後,研究人員測試了病毒對小鼠大腦的影響,得出了類似結論:感染導致齧齒動物大腦中出現炎症過程,導致神經元相互傳遞衝動的突觸喪失。研究指出,茲卡病毒主要在記憶和運動控制相關領域成倍增加。

在齧齒動物中,神經效應在感染後 6 天達到頂峰,60 天之後幾乎消失。但對人類的影響可能更持久,因為老鼠的壽命平均 2 年,所以 60 天對牠們來說是很長的時間。

根據衛生部 4 月發布的流行病學通訊,今年 1 月至 3 月,巴西共記錄 2,344 起疑似茲卡感染病例,顯示茲卡病毒在巴西仍然活躍。

費蓋瑞多指出,對成人的影響不是茲卡病毒的主要問題,因為嬰兒小頭症更具有破壞性,而且在成人,僅少數會出現併發症,研究目的只是幫助規劃出新的公共衛生政策,能更佳評估和治療茲卡神經併發症的成年患者。

(作者:唐雅陵;首圖來源:pixabay

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