在海拔 20 公里高空飛行一年,太陽能無人機將助 5G 網路一臂之力

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 12 日 19:00 | 分類 太陽能 , 無人機 , 能源科技 follow us in feedly


目前市面許多無人機續航力不超過 30 分鐘,偶爾還會看到一去不復返,又或是精彩刺激的搶救畫面。不過對高空長滯(HALE)太陽能無人機來說,續航力並不是問題。

英國國防巨頭 BAE Systems 公司準備在 2019 年試飛太陽能無人機,團隊聲稱該無人機能在海拔 20 公里處飛行一年,提供通訊、即時監測及遙感探測等服務,是比傳統衛星更靈活的「偽衛星」。面對未來的 5G 時代,或許能成為低成本衛星替代品。

太陽能無人機型號為 PHASA-35,擁有一雙扁平細長的機翼,以及苗條的機身,除了搭載輕型太陽能板,還有電池儲能技術,根據空氣動力學特性用超薄碳纖維複合材料製成,翼展 35 公尺、重達 150 公斤,載重則約 15 公斤。

這並非 PHASA-35 首次亮相,BAE Systems 與英國科技公司 Prismatc 早在幾年前就研發 PHASA-35,2017 年時 Prismatc 還成功測試四分之一縮小版本的 PHASA-8,而這兩家公司也在 2018 年 5 月宣布合併,並於日前完成收購。

兩家公司合併以來,工程師已打造出兩款裝有各種配備與感測器的 PHASA-35,目前正在蘭開夏郡(Lancashire)工廠進行系統測試,第一架預計在 2019 年開始試飛。BAE Systems 技術長 Nigel Whitehead 表示,團隊認為試飛 12 個月之後,就能開始初步營運。

PHASA-35 也不是世界唯一開發的太陽能無人機,像是空中巴士(Airbus)的太陽能無人機 Zephyr S 2018 年就成功在美達成 26 天試飛,當時 Zephyr S 花了 8 小時抵達平流層,以每天 1,700 公里的速度在海拔 23 公里的地方翱翔。

也有廠商瞄準無人機上頭的太陽能市場,推出更耐用的模組,Alta Devices 便研發新型太陽能方案 Solar for HALE,方案主角單接面砷化鎵太陽能板的轉換效率高達 29.1%,且機械特性佳,也相當柔韌與耐用,還有特殊的封裝技術,不用擔心高海拔的強烈紫外線、臭氧與熱流環境。

(首圖來源:BAE Systems

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