3 年後,維珍銀河每 32 小時就能送一批人上太空

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 21 日 0:00 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly


從維珍銀河宣布明年 6 月將把首批客戶送進太空後,太空旅行就不再是遙遠的夢。

現在維珍銀河又有了新計畫。根據美國證券交易委員會(SEC)文件,維珍銀河打算在 2023 年前,每隔 32 小時就將一批遊客送上太空。

具體來說,維珍銀河計劃明年推出 16 個太空航班,並逐步增加總航班數量,以及每次發射的有效載荷,到 2023 年將為 6 個航班增加 270 個航班。這意味著每 32 小時就有一航班,一年就有 1,565 人能上太空。

▲ 太空船二號 SpaceShipTwo。(Source:維珍銀河

每位買維珍銀河船票的乘客,將在太空船二號(SpaceShipTwo )經歷一趟 90 分鐘的太空旅程。

SpaceShipTwo 將從地面帶人們飛到 100 公里高空,這是劃分地球空氣空間(大氣層)和外層空間(太空)的地方,乘客可將地球的曲度盡收眼底。

當飛船下降時,乘客將像太空人登上國際太空站(ISS),經歷幾分鐘的零重力體驗。

只是這趟「太空之旅」並不便宜,每個座位要付 25 萬美元(約台幣 787 萬元)。

不過照每 32 小時就有一航班的速度,太空商業旅行的票價可能會逐年降低,維珍銀河創始人理查德布蘭森也表示過,他希望未來 10 年船票價格降至 4 萬美元或 5 萬美元左右。

對維珍銀河來說,快速的運送頻率也意味著未來能輕鬆盈利。

華爾街分析師 Luis Sanchez 指出,按照廣告價格標準,維珍銀河每年只需約 1,000 名客戶就能達到收支平衡。但潛在需求其實大得多,畢竟全球已有 200 萬人擁有超過 1,000 萬美元淨資產。

對有錢人來說,這價格與他們其他獨特旅行體驗的金額相差不大,但人們幾乎沒有環繞地球軌道的經歷,這也讓有錢人擁有更多「吹牛權」。

維珍銀河已賣給 600 多位客戶太空之旅的門票,小賈斯汀、凱蒂‧佩芮等名人都是維珍銀河的乘客,已累計收入 8,000 萬美元,潛在收入或有 1.2 億美元。

美國銀行美林公司去年底報告預測,未來 30 年太空業的價值至少為 2.7 兆美元,而維珍銀河商業航班的收入,預計將從明年 3,100 萬美元增加到 2023 年的 5.7 億美元。

不可忽視的是,維珍銀河的私人太空計畫前期的消耗成本也很高,布蘭森表示,他在航太公司已花費 10 億到 13 億美元,目前每月花費也有約 1,600 萬美元(每年 1.9 億美元)。

另外,太空旅行的安全問題也會影響消費者對太空旅行的嘗試,畢竟 2014 年,SpaceShipTwo 試飛時發生墜毀事故,導致副駕駛員死亡及飛行員嚴重受傷。

維珍銀河隨後也找出問題所在,因飛行員提前解鎖羽化系統,但這行為沒有適當的安全備份機制。因此近年來,維珍銀河也讓私人太空人接受更嚴格的培訓,並持續測試太空船以保證客戶未來安全。

理查德布蘭森現在也準備與維珍銀河團隊一起進入太空,他近日正在接受太空人健身訓練,為接下來第一次太空旅行做好準備。

維珍銀河的未來值得期待,但也不是唯一做這件事的航太公司,商業太空旅行業的競爭十分激烈。維珍銀河的對手除了傑夫‧貝佐斯(Jeff Bezos)的藍色起源(Blue Origin),還有伊隆‧馬斯克(Elon Musk)的 SpaceX。

現在,貝佐斯每年都會提供 10 億美元給藍色起源當建設資金,今年底就推出能把遊客送入次軌道空間的新款 Shepard 火箭。SpaceX 正和 NASA 合作計劃明年執行的載人發射任務,計劃於 2023 年達成在月球周圍的短途旅行,並在 2024 年首次實現載人火星之旅。

接下來,就看誰先飛,以及誰能飛得穩了。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:維珍銀河

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