生態開放資料平台隱藏瀕危物種,避免盜獵者按圖索驥

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 06 日 9:30 | 分類 生態保育 , 開放資料 follow us in feedly


現在網路上有很多開放資料平台,就連生態觀測都有不少公開資料庫,讓愛好者可以標記和分享自己所觀察到的野生動植物,但近來這些公開平台也被迫刻意隱藏瀕危物種的資料,保護他們不受盜獵者的捕殺。

eBird 是美國康乃爾大學(Cornell University)的網路賞鳥平台,也是世界上最大的公民科學開放資料庫,從 2002 年以來已經累計了約 5.9 億筆的鳥類觀察紀錄。用戶可以上傳自己拍攝的鳥類照片,並記錄觀察到鳥類的時間和地點。eBird 蒐集來的賞鳥資料開放給大眾使用,讓其他賞鳥愛好者也能享受同樣的樂趣。但在 2017 年 10 月 eBird 進行了大規模的改造,資料庫開始隱藏生存受到威脅的鳥類資料。

eBird 的計畫負責人 Marshall Iliff 表示,資料庫是為了共享鳥類資料而在地圖上公開顯示,原先要求用戶標記鳥類的確切位置已提供科學研究使用。「但忽然間我們發現我們必須將某些鳥類資料隱藏起來」,Iliff 說道。Iliff 表示,曾經聽說有些鳥類盜獵者對 eBird 很熟悉,藉此掌握鳥類的居住地點。甚至有盜獵者會從保護鳥類的聲音資料庫 xeno-canto.org 下載鳥鳴的聲音,用來吸引鳥類。

盜獵者這麼做自然是因為背後有著龐大的市場,像是印尼的盔犀鳥可以賣到數千美元的高價。因此自從改版之後,賞鳥的人可以在 eBird 記錄盔犀鳥等瀕危鳥類的資料,但只有自己能看到而無法共享給其他人。除了盔犀鳥以外,還有數百種鳥類也被列為保護名單,這些鳥類的資料只有輸入資料的當事人和 eBird 的資料審查團隊看的到。而且在紀錄瀕危的鳥類時,不會顯示鳥類的確切位置,只會提供 20 公里範圍內的大略位置。

▲ 利用 eBird 可以查詢鳥類的觀測地點,圖為鳳頭蒼鷹在北台灣的觀測紀錄。(Source:eBird

▲ eBird 也能上傳鳥類的照片和錄音。(Source:eBird

需要保護的不只是鳥類,就連植物也是。南非的 Knersvlakte 自然保護區是世界上多肉植物生態最豐富的地區之一,擁有高達 1,500 種植物,其中有 150 種有滅絕的危險。2015 年一名巡守人員在 Knersvlakte 自然保護區巡邏時,發現一對西班牙夫婦盜採 49 株的多肉植物。南非政府搜查這對夫婦的住處後發現,裡面有超過 2,200 種價值約 10 萬美元的多肉植物,其中有數百種是生存已經受到威脅的物種。

報告指出,這對夫婦也是販賣多肉植物網站的匿名經營者。根據報導,這對夫婦利用網路上的公民科學資料庫 iSpot 上列印圖片和詳細的地圖,以及數位博物館 JSTOR Global Plants 的網頁來掌握植物的位置。科學家和熱心愛好者耗費多年的心力繪製地圖,卻淪為盜獵者的獵殺指南。

近幾年來,這些野生動植物的開放資料庫不得不進行調整,刻意模糊瀕危物種的位置,讓盜獵者無法利用這些資料來捕獵瀕危的動植物。記錄花鳥蟲魚等各種野生動植物的公共科學網站 INaturalist ,在 2011 年就開始隱藏瀕臨滅絕的物種。目前 iNaturalist 每月記錄約 13.5 萬筆觀測紀錄,其中約有 4,600 筆位置資料模糊不清,來保護受到威脅的物種。

開放資料的興起讓許多人受惠,人們更容易在網路上取得有興趣的資料和技術。但是開放資料也不完全只有良善的一面,往往也會帶來意想不到的負面效果,如何在兩者之間權衡是開放資料推動者必須面對的難題。

(首圖來源:Flickr/Tony Hisgett CC BY 2.0)

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