亞馬遜倉儲大公開,機器人與真人智慧分工

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 21 日 14:30 | 分類 Amazon , 自動化 follow us in feedly


全球最大電商平台亞馬遜(Amazon)如何做到在一天之內,讓用戶收到民生用品、電子產品,和萬聖節前夕的變裝道具服?消費者在螢幕這端按下「購買」鍵後,亞馬遜那一端的倉儲中心怎麼選貨、裝貨和包裝?現在這個流程對外大公開。

轟隆隆的噪音是進到亞馬遜倉儲的第一印象,亞馬遜對訪客提供耳機,因此能夠聽到導覽員的說明。3 個月前加入亞馬遜的安柏羅德(Amber Lord)是沙加緬度(Sacramento)倉儲的形象大使。她告訴《中央社》,亞馬遜倉儲開放參觀是希望滿足民眾的好奇心。

這座距離舊金山機場東北方車程 2 個多小時的倉儲,位在農業區附近,面積大約是 28 個足球場那麼大,而號稱目前全球最先進的美國最新型核動力航母「福特號」的甲板面積相當於 3 個足球場。

任務中心 24 小時全年無休

忙碌的工作站,綿延數里的輸送帶和斜坡道在不同的作業區運轉、全年無休。亞馬遜的倉儲有獨特的命名:「任務中心」(Fulfillment centers)。小廠商把貨品存放在任務中心,從收單到寄出包裹,亞馬遜全程包辦。儘管是位在北加州的倉儲,發貨對象涵蓋全美國。

《中央社》和當地民眾一行 20 多人,先步行階梯上到 4 樓,再一樓樓往下參觀,被安排探訪的區域,包含商品採集、挑選和包裝作業區。

4 樓高的工廠,由機器手臂把廠商進貨舉到樓上,集貨區儲存上百萬個各式商品。

自動化功臣:Kiva

映入眼簾、在地上奔忙的是橘紅色機器人,亞馬遜取了 Kiva(奇娃)的名字,它們長得貌似放大幾倍的家用掃地機器人。每個編號不同的機器人身上背著活動貨架,由堆疊約 10 層高的黃色「小艙匣」(pods)組成。

相對於傳統倉儲有很多手動推車,而且商品是依照性質分類,書在一區、鞋子在另一區等,亞馬遜的創新做法由採集員(stowers)把進貨的商品,隨機放到機器人的貨架上。

導覽員羅德說明,「人工智慧可以追蹤到工作人員把貨品放在哪裡。」隨機放置貨品的方式看似違背常理,卻能讓獨立作業的人員保持效率,不會因為某項熱賣商品而「塞車」耗時、拖垮裝箱速度。

機器人在商品採集區,沿著水泥地上的 2 維條碼設定的路線跑來跑去,先收貨,再平衡地運抵挑貨員(pickers)的工作站。

▲ 在亞馬遜倉儲中心工作的橘紅色機器人名為 Kiva(奇娃),它們長得貌似放大幾倍的家用掃地機器人。(Source:亞馬遜,下同)

▲ 亞馬遜採創新做法,由採集員把商品隨機放到機器人的貨架。電腦會追蹤到工作人員把貨品放在哪裡。

箱子多大膠帶多長  電腦作業

挑貨員面前會有好幾台機器人,同時電腦螢幕顯示訂單,電腦系統同時指示挑貨員在哪個機器人、哪個盒艙編號有哪些貨品,應該挑起來放進黃色的「購物箱」(tote)。

購物箱代表一個訂單,裝妥一單就推上輸送帶。箱子好比一列列車廂,維持一定的安全間距,運到下一站給包裝員。

包裝線上,每個貨品都經過掃描,確保出貨正確。電腦系統會自動建議包裝員應選擇哪種大小合適的箱子,有一台機器會量測出剛好長度的膠帶,以利黏貼封箱。

到這個流程,導覽員強調,「包裹是誰的都還看不出來!」再經過一次掃描機和磅秤,確定裡面的物品和訂單吻合。接著,郵寄標籤透過機器貼到每個即將外送的箱子和袋子上,速度之快好像在空氣中被風烙印的小白紙。包裹滑到正確分類的推車後,等待坐上貨運車。

10 萬機器人與 25 萬倉儲員並行合作

1 小時的導覽行程結束後,參觀民眾伊凡斯(Robin Evans)告訴《中央社》,她覺得大開眼界,她說:「原以為會有很多人力,沒想到有那麼多人工智慧。」

亞馬遜自 2012 年引進機器人在倉儲中心工作,根據官網,目前全球有超過 10 萬個機器人上線,與 25 萬倉儲員工,彼此分工、智慧合作。

在這趟參訪行程,除了一位主要解說的導覽員,還有兩位倉儲員工陪同,一位是退伍軍人加入亞馬遜,從作業員升到主管,是亞馬遜大量僱用的美國退役軍人代表;另一位是少數族裔,兩人都歷練過倉儲內的各種工作,他們表示:「在亞馬遜倉儲做事,經手各式訂單,可以看到一般民眾生活的縮影,跟著創新一起成長。」

在門禁管理森嚴的倉儲入口前,標語正寫著「認真工作、盡情歡樂、創造歷史」。

▲ 亞馬遜的挑貨員面前同時會有好幾台機器人,電腦螢幕顯示需處理的訂單,並指示挑貨員去哪裡挑貨。

公關大作戰  46 間倉儲開放眼見為憑

亞馬遜的倉儲工作近年屢因負面消息上媒體,今年 7 月 15 日「超級會員日」(Prime Day),包括德國和美國中西部的明尼蘇達州、美東紐約都有倉儲員工發動示威抗議,要求更好的時薪與工作環境。

總部設在西雅圖的亞馬遜公共事務室說明,「亞馬遜對於安全與正面的倉儲環境很驕傲,因此想分享給客戶和大眾」。

開放參觀是一場公關戰,過去 5 年亞馬遜倉儲開放參觀的家數僅個位數,今年中起擴大開放美、加地區和歐洲各有 23 間倉儲,接受 6 歲以上訪客預先登記參觀。每週 5 天、一天舉行 2 次導覽及學校戶外教學。

2019 年市值 8570.7 億美元、世界第 3 大企業的亞馬遜,全球擁有 175 個倉儲中心,中央空調、挑高天窗設計的廠房、以顏色區分工作站,運作模式類似。

和要求嚴格的工廠規定相仿,安全第一,訪客會收到拜訪確認的電子郵件,檢查身分證後入內,全程不能拍照與攝影,必須穿平底鞋,紮起長髮,禁戴絲巾、圍巾。印有亞馬遜商標的環保水瓶是訪客的紀念品。

(作者:周世惠;首圖來源:影片截圖)