你知道嗎?塑膠袋的發明初衷,其實是為了拯救地球

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 22 日 19:09 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly


從海洋到陸地,塑膠汙染已經成為遍及各地的問題,越來越多的國家開始禁止塑膠袋的使用,但你知道嗎?事實上最早的時候,塑膠袋是為了拯救地球而發明的。

1959 年,瑞典工程師 Sten Gustaf Thulin 發明了第一個現代塑膠袋。在 Thulin 看來,當時普遍使用的紙袋使森林被過度砍伐,相較之下,塑膠袋比紙袋堅固得多,理論上重複使用將能解決紙袋不耐用導致的環境問題。

然而這個最初保護環境的「美意」,最終卻走向了完全相反的方向。

Thulin 發明的塑膠袋後來由 Celloplast 獲得專利,沒過多久便在歐洲成為紙袋和布袋的替代品,至 1979 年,塑膠袋已佔歐洲袋裝市場的 80%。

1982 年,美國最大的兩家連鎖超市 Safeway 和 Kroger 也改用塑膠袋,至 2000 年左右,塑膠袋幾乎已經取代全世界的紙袋。

在這樣的潮流下,一次性塑膠起飛了。現在,塑膠垃圾已經成為全球海洋面臨的最大威脅之一,根據聯合國估計,塑膠袋目前的年產量約為一兆個,至 2050 年,海洋中的塑膠垃圾數量很可能將超過魚類。

會造成這樣的結果,當初發明的 Thulin 應該是從未想見。

在最近 BBC 的訪問中,Thulin 兒子 Raoul Thulin 也無奈的表示,當初父親發明塑膠袋的初衷,是為了從不堅固的紙袋手中拯救地球。如果知道人們會就這樣把塑膠袋扔掉,父親一定會覺得難以理解。

「他總是會在口袋裡放個塑膠袋出門。人們現在被鼓勵帶自己的袋子去商店,但我父親在 70、80 年代就已經這麼做了,只是很自然的思考方式:有什麼理由不這麼做?」

然而在隨處可購得的便利性下,人們的想法只怕是:有什麼理由不扔掉袋子,再買一個?

以目前來說,已有 20 多個國家開始禁止塑膠袋的使用,吸管、餐具也都朝向非塑膠製品發展,只是就像 Gustaf Thulin 的初衷一樣,替代品不一定就是環保的選擇。

紙袋、棉布袋可以減少亂扔垃圾和浪費,但它們同樣也會造成其他重大的環境影響。

以紙袋為例,製造過程會消耗更多水和能源,它們也更重,得耗費更多資源進行運輸,根據英國環境署的數據,要和可回收利用的塑膠袋一樣環保,紙袋必須被重複使用 3 次。

至於棉花製成的棉布袋,考量到種植棉花和製造過程耗費的水及資源,必須重複使用至少 131 次以上,對環境帶來的傷害才會小於一次性塑膠袋。

再生塑膠也面臨同樣的問題。以目前來說,絕大多數可回收的塑膠都沒有回收利用,最終被掩埋或污染環境,在這些環境中,它們得花上近 1000 年的時間才能降解。

隨著塑膠汙染日益嚴重,各國政府都在加強呼籲民眾做好回收,科學家也正在尋求更有效的材料解決方案,然而回歸到最後,如果不能改變浪費與隨意丟棄的習慣,只怕怎麼樣的「美意」,都無法符合人們保護環境的期待。

(首圖來源:shutterstock)

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