SpaceX 第二批 Starlink 衛星群即將發射,60 顆微衛星擠滿火箭貨艙

作者 | 發布日期 2019 年 11 月 11 日 18:09 | 分類 尖端科技 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


馬斯克意欲提供的高速網路服務目標再進一步了,美東標準時間 11 月 11 日上午 9 點 56 分(台灣時間今晚 10 點左右),SpaceX 的獵鷹 9 號火箭將從卡納維爾角空軍基地 SLC-40 發射台升空,上頭載著共 60 枚第二批 Starlink 衛星。

今年 5 月 23 日,SpaceX 成功發射第一批 60 枚 Starlink 衛星,單顆衛星重 227 公斤,分布在距離地表約 440 公里的低地軌道。只不過這 60 顆衛星僅搭載 Kᵤ 波段天線(根據 IEEE 521-2002 標準,Kᵤ 波段是指頻率在 12~18GHz 的無線電波波段),尚無法全力發揮微衛星群的威力。

這次要發射的 60 顆衛星再經過性能升級,並同時搭載 Ka 波段和 Kᵤ 波段,將與 5 月發射的 60 顆衛星一起工作;發射 6 次後,衛星群可以開始為美國和加拿大部分地區提供服務;發射 24 次後,1,440 顆 Starlink 衛星可開始在人口稠密地區提供服務。

如果市場需求絡繹不絕,SpaceX 還可以發射數千顆 Starlink 衛星到不同平面的地球軌道上,美國聯邦通信委員會已授權 SpaceX 得以在 Ku 波段、Ka 波段和 V 波段運行將近 12,000 顆 Starlink 衛星;而上個月,SpaceX 再向國際電信聯盟申請增加發射 30,000 顆 Starlink 衛星,使其 Starlink 衛星總規模達到 42,000 顆。

據 SpaceX 稱,此次要發射的 60顆 Starlink 衛星比上一批還重,單顆重約 260 公斤,總重達 15.6 公噸,擠滿在獵鷹 9 號整流罩內,幾乎塞爆火箭的可用有效載荷量。而 SpaceX 強調,Starlink 衛星的零組件皆是 100% 可燃燒,當任務結束,就會在墜落過程中於地球大氣層內燃燒殆盡,沒有殘留太空垃圾的問題。

待這批衛星發射後,屆時若天空晴朗,則在恰當地點可以看到 Starlink 衛星群像火車一樣從頭頂上方經過,非常明亮。當然這也引起了不少天文學家憤怒,他們擔心上千顆明亮衛星恐影響地面望遠鏡進行科學觀測。

而這批衛星的亮度還未來得及改進,SpaceX 承諾會在未來修正,也會盡量減少衛星發射的無線電波對地面望遠鏡觀測的干擾。

(首圖來源:SpaceX/Twitter

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