ESA 太空拖車任務將清除環繞地球的報廢衛星

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 15 日 0:00 | 分類 尖端科技 , 環境科學 , 航太科技 follow us in feedly


歐洲太空總署(ESA)將展開價值 1 億英鎊的太空拖車(tow truck)計畫,目的在清除地球軌道死掉的衛星。計畫已獲得英國政府 1 千萬英鎊支持,將開始艱鉅的任務,即銷毀數千顆報廢衛星。

ESA 選擇名為 ClearSpace 的瑞士新創公司完成清理地球擁擠軌道的任務,首次任務預計將於 2025 年啟動。

Clearspace-1 是一艘自動駕駛的拖車太空船,專門針對 2013 年以來一直飄在地球上方約 700 多公里的 ESA 火箭部分設備。太空船的機器手臂將抓住失效的火箭部分並回收。然後太空船將發動引擎並返回地球,讓 Clearspace-1 和火箭碎片在大氣層就燃燒殆盡。

▲ Clearspace-1 將用機器手臂抓取碎片,然後飛回地球,在大氣層燃燒殆盡。(Source:每日郵報

ClearSpace 創始人兼執行長 Luc Piguet 說:目前地球上空有近 2 千顆運作中的衛星和 3 千多顆失效衛星,現在是執行這項任務的恰當時機。未來幾年,衛星數量將增加一個等級,由數百甚至數千顆衛星組成的多個巨型星座(mega-constellations)計畫將在近地軌道運行。很明顯,需要一輛「拖車」將失效的衛星從交通繁忙地區拖走。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:ESA