條碼共同發明人 George Laurer 逝世,享年 94 歲

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 16 日 10:00 | 分類 名人談 , 科技史 follow us in feedly


條碼(barcode)已經成了現代社會不可或缺的產物,大大小小的商店都有條碼的蹤跡。與同事共同發明出條碼,並徹底改變零售產業的美國工程師 George Laurer 於 12 月 5 日逝世,享年 94 歲。

Laurer 在 12 月 5 日死於美國北卡羅萊納(North Carolina)的家中,並在 9 日舉行葬禮。Laurer 在 IBM 擔任電子工程師期間創造出了條碼,除了開發了可以讀取條碼的掃描器以外,也將較不方便列印的圓點改成直條的條紋。

條碼由不同粗細的黑色條紋再加上 12 位數字所組成,目前在世界各地的產品上都可以找到條碼的蹤跡,是店員們識別產品的好幫手。IBM 在網站上盛讚條碼的貢獻,表示條碼改革了「幾乎是世界上的每個行業」。

▲ George Laurer。(Source:George Laurer [CC BY 1.0], via Wikimedia Commons

最初條碼的主意是由 IBM 員工 Norman Woodland 所想到的,他被認為是條碼的發明者,並在 2012 年去世。最初是摩斯電碼激發了 Woodland 的靈感,他也在 1950 年代就申請了專利,卻因為技術困難而無法付諸實踐。直到幾年後 Laurer 在低成本的雷射和電腦科技的幫助下,研發了能以數位方式讀取條碼的掃描器,才讓條碼的概念成為現實。

1970 年代初期雜貨店開始面臨越來越高的成本,放置和更換價格標籤更消耗店員大量的工作時間。條碼讓店員能使用雷射和電腦掃瞄處理商品,不僅加快工作速度並減少定價錯誤,計算價格時也更加方便。全世界第一次掃描條碼是在 1974 年 6 月的美國俄亥俄州,被掃描的商品是一條箭牌口香糖,目前這條口香糖被收藏於華盛頓的美國國家歷史博物館。

(首圖來源:Flickr/IAEA Imagebank CC BY 2.0)

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