火星上可能有化石嗎?

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 16 日 7:30 | 分類 天文 follow us in feedly


火星可能有化石嗎?美國的火星偵察軌道衛星(MRO)近期針對火星進行遙測獲得的數據顯示,Jezero 坑內富含水合二氧化矽,若火星曾有生命,該處有非常高的機會發現微生物化石。

二氧化矽是由矽和氧構成的晶體結構,可在石英、玻璃和沙子找到;水合二氧化矽則是二氧化矽晶體結構保有水。在地球,水合二氧化矽可在多種環境形成,例如火山和海床。水合二氧化矽是目前已知除鑽石外最硬的材料之一,可抵抗風和水的侵蝕,若晶體含有微生物,很有可能撐過長期風化而保存下來。

這次發現水合二氧化矽的 Jezero 坑擁有廣大的三角洲遺跡,顯示過去曾有河流注入其中。科學家猜測 Jezero 坑內的水合二氧化矽可能是在三角洲內形成,或是來自河川上游的火山與岩石風化。幸運的是,Jezero 坑正好是火星 2020 計畫的預定探測地點,預定將一輛漫遊車於 2021 年 2 月送達火星,儀器便能仔細分析物質成分。另外,這輛火星漫遊車還預留將樣本採集後送回地球的功能,科學家將能親自檢視樣本是否含有生命遺跡。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖為 Jezero 隕石坑,來源:NASA

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