海洋酸化恐腐蝕鯊魚盾鱗與牙齒,影響獵食能力和游泳速度

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 25 日 11:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly


鯊魚是地球歷史最悠久的大型動物之一,撐過無數次大大小小的滅絕潮,就連讓恐龍滅絕的白堊紀滅絕事件都奈何不了牠們。但由於人類造成的全球暖化,鯊魚可能面臨新的威脅。

刊登於《科學報告》(Scientific Reports)期刊的研究指出,生活於酸性水將腐蝕鯊魚皮膚的盾鱗和牙齒。這項研究是在實驗室而非自然環境進行,且只實驗一種鯊魚,但結果還是令人憂心。

人類活動製造的二氧化碳會與海水產生反應,造成海洋酸性上升。目前海水平均酸鹼值(pH)為 8.1,比工業化開始前酸性高了 25%。根據一項估計,到 2300 年,海水酸鹼值會下降到 7.3。

研究人員選擇活動於淺海底部的小型鯊魚 puffadder shysharks 實驗,並將實驗組放置在酸鹼值 7.3 的水中,對照組則放在一般海水。9 週後研究人員使用電子顯微鏡仔細檢查,發現酸性水的鯊魚平均有 25% 盾鱗受損,對照組僅 9.2%。

▲ puffadder shysharks 是南非沿海特有的小型貓鯊。(Source:Flickr/Derek Keats CC BY 2.0)

共同作者南非生物學家 Lutz Auerswald 表示,雖然這是實驗室裡的實驗,無法證明 2300 年就會發生相同狀況,但還是讓人擔憂。鯊魚的盾鱗不只有保護效果,還能加快游泳速度,Auerswald 認為盾鱗破壞可能影響牠們的獵食或逃脫能力。

此外,由於鯊魚牙齒與盾鱗由相同成分組成,酸性水腐蝕可能也會影響鯊魚捕獵和進食。由於 puffadder shysharks 的牙齒非常小,團隊並未實測對牙齒的影響,所以不確定牙齒是否會被腐蝕。所有種類鯊魚的牙齒和盾鱗成分都一樣,代表有可能所有鯊魚都會被酸性水侵蝕,不過當然也可能對不同物種影響不一。

當然鯊魚有機會如同克服過去各種滅絕事件,跨過海洋酸化的危機,但也可能來不及適應這次速度遠快於過去的氣候變遷而走向終點。

(首圖來源:Flickr/Elias Levy CC BY 2.0)

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