中國同意向美購買 2 種稀土,惟美國境內目前並無產出

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 16 日 16:45 | 分類 國際貿易 Telegram share ! follow us in feedly


美國總統川普(Donald Trump)、中國國務院副總理劉鶴 1 月 15 日終於簽署第一階段貿易協議。令人訝異的是,中國身為稀土出產大國,反倒在協議中同意購買 2 種稀土,此舉有望提振美國產能。

路透社、ZDNet 等外電 15 日報導,首階段貿易協議給了中國 2 年時間,增加鈧(scandium)、釔(yttrium)的採購額;這 2 種稀土通常用於照明與電腦。

其中,鈧可用於飛彈導航系統等國防設施,釔則用於瞄準系統。美國商務部把這些視為關鍵原料,還曾在中美貿易衝突最劇烈之際誓言會詳加保護。

那麼,為何鈧、釔也被列入中國採購名單?RW Pressprich & Co. 分析師 Andrew Ginsburg 猜測,北京承諾要在 2 年內加購 2,000 億美元的美國商品,為了達成這麼大的目標,他們勢必會把盡量多的產品都涵蓋進去,即使每個次類別只進口一點點也無妨。

美國地質調查局(United States Geological Survey)資料顯示,美國 2018 年並未專門挖取鈧,只從尾礦等原物料殘渣的副產品取得一小部分而已。美國需要的鈧 100% 都仰賴進口,而釔的需求也有超過 95% 透過進口滿足。

不過,美國已有數家小型採礦商開始開發礦脈,準備生產這些稀土。中美第一階段協議,讓這些小型採礦商不愁訂單,有助他們尋找贊助資金。Texas Mineral Resources Corp.、UCore Rare Metals Inc. 及 Rare Element Resources Ltd. 開發的礦脈都蘊藏鈧及釔。

這份協議並未提及最常使用的稀土──釹(neodymium)、鐠(praseodymium)。中國的釹、鐠及稀土磁鐵產量領先全球。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:Flickr/The White House CC BY 1.0)

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