野生灰海豹也懂「拍手」,科學家推測為吸引伴侶或威嚇敵人

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 23 日 9:00 | 分類 生態保育 , 自然科學 follow us in feedly


科學家發現雄性灰海豹會在水底下「拍手」發出響亮的聲音,專家推測這是一種過去從未被記錄過的交流形式,藉此吸引伴侶或威嚇敵人。

一份發表於《海洋哺乳動物科學》(Marine Mammal Science)期刊的研究指出,灰海豹會拍擊兩邊的胸鰭發出聲響。這樣的行為似乎僅限於雄性,而且只會在繁殖季出現。

領導研究團隊的澳洲蒙納許大學(Monash University)海洋生物學家 David Hocking 表示,拍手可能是為了展現力量,用來阻擋潛在的對手和顯示自己足夠強壯並擁有健康的繁殖能力。Hocking 認為灰海豹拍手就像是雄性大猩猩搥胸膛,對外傳達「我很強壯,離我遠點」及「我很強壯,我的基因很優秀」。

海豹拍手其實不算新鮮事,很多海洋動物園的海豹也被訓練學會拍手。不過這項研究中的灰海豹都是野生動物,是自發性地拍手。灰海豹被拍到拍手時附近有其他雌性和雄性海豹,但因為拍手的時間點相當突然而且很快速,因此很難記錄到,科學家認為還需要繼續觀察才能證實他們的判斷。

拍手很少超過一到兩次,傳出聲音的時間不到十分之一秒,頻率可達到 10 kHz 以上。研究人員在論文中指出,海豹和座頭鯨等水生哺乳動物會以胸鰭拍打水面,以威嚇對手並吸引伴侶。研究作者認為,灰海豹的水下拍手也有類似功能,而且能同時讓水下和水面都能聽到。這項研究只是一個開端,未來還有待更多的實地調查才能更清楚了解拍手的目的。

(首圖來源:Flickr/Kev Chapman CC BY 2.0)

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