SpaceX 日前發射第五批 Starlink 衛星,台灣 26 日清晨將肉眼可見「衛星列車」

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 24 日 17:28 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


SpaceX 野心勃勃的 Starlink 衛星群正在逐步占據天空角落,目前 SpaceX 總計已發射 5 批 Starlink 衛星,衛星發射總數逾 300 顆。而就在 26、27 日清晨,SpaceX 最新發射的一批衛星群將像發光列車劃過台灣天空一角。

星鏈(Starlink)計畫是 SpaceX 推出的一項近地軌道衛星群計畫,旨在提供覆蓋全球的高速網際網路接入服務,預計發射總數高達 12,000 顆微衛星,等星鏈衛星群全數發射完畢,將使目前正在軌運作的 2,000 顆衛星相形見絀。

而 SpaceX 至今已發射了 5 批共 300 顆星鏈衛星(不包括第一批的 2 顆試射衛星)升空,任務名分別為:Starlink 0、Starlink 1、Starlink 2、Starlink 3、Starlink 4;Starlink 5 任務暫定在 3 月 1 日發射。

今年 SpaceX 已完成 3 批星鏈衛星群發射,最新一批為 2 月 17 日發射的 Starlink 4 任務,升空後 15 分鐘,60 枚衛星就以 53 度傾角分布在 212~386 公里高的軌道。緊接著,前 20 顆衛星開始提升至 550 公里高的任務軌道,剩下的 40 顆也將在未來幾週陸續就定位。

而根據網路天文館資料,台灣時間 2 月 26 日及 27 日清晨 5 時 48 分~6 時這段期間,肉眼將能見到一整串衛星列車飛過天空,亮度約達 2~3 等(根據觀測地區不同,亮度與觀測方位也可能不同),根據《Heavens Above》網站路徑預報,下圖為數十顆 Starlink 衛星 26 日出現在台灣天空的時間與方位。

(Source:Heavens Above

去年 SpaceX 釋放第一批 Starlink 衛星群到天空後,天文學家立刻發現這是場災難:這些衛星的亮度比其他人造衛星都還要高上許多,即使掛在離地 550 公里的高度,Starlink 衛星在天空中也能輕易透過肉眼觀察到。

(圖片來源:VideoFromSpace/Youtube 影片截圖)

更有攝影家直擊這些衛星從火箭釋放出來後在天空的行進景象,就像一排發光的空中列車,雖然 SpaceX 後續承諾會改變塗料來降低衛星反照率(原則上將它們塗成黑色),但問題是衛星反光來源主要為表面太陽能電池板,無法用塗料覆蓋解決問題。

對衛星營運商而言,降低衛星亮度大概從不是第一優先要考量的選擇,因為不存在任何法規來監管。

▲ 此為 Starlink 4 任務 60 枚衛星 24 日上午某時段的軌道模擬路徑。26、27 日清晨時台灣將可見這一排衛星飛過地球上空。(Source:Heavens Above

(首圖來源:Flickr/SpaceX CC BY 2.0)

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