參宿四觸底反彈,超新星爆炸警報解除

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 27 日 8:30 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


獵戶座肩膀上的參宿四(Betelgeuse,獵戶座 Alpha,Alpha Ori)2019 年 10 月開始突然變暗,且變暗趨勢相當明顯,有些人懷疑是即將發生超新星爆炸的前兆。美國維拉諾瓦大學(Villanova University)Edward Guinan 等人在 2 月 11 日發表報告指出:參宿四亮度變暗速度趨緩,很可能在 2 月 21 日(±7 天)觸底反彈。

根據近期觀測結果,正如預測所言:參宿四亮度的確在 2020 年 2 月 7~13 日觸底,平均最暗亮度約 +1.614 等(有觀測者報告達 +1.66 等)。目前開始反彈,亮度逐漸變亮。結果顯示:參宿四不僅徹底脫離超新星爆炸警報,且這次變暗顯然是因參宿四原本就是變星,其變光週期約 420~430 天,引起變光的原因可能是參宿四體積漲縮的脈動變化造成。

▲ 美國變星觀測者協會(American Association of Variable Star Observers,AAVSO)匯集全球觀測結果顯示的近期參宿四光變曲線。(Source:AAVSO)

參宿四是高度演化的紅超巨星,隨時都可能因重力塌縮發生超新星爆炸。這陣子的亮度變暗,可用半徑突然縮減至原來 92% 解釋。但這不是唯一的解釋,也可能是表面出現一顆巨型星斑(類似太陽黑子),也可能是被外層低溫大氣拋出的物質或其他來源的物質遮蔽,沒人知道真相為何。

天文學家很久之前就知道參宿四是顆變星。它有許多脈動週期,下圖是利用傅立葉分析( Fourier analysis)統計 1995~2018 年間參宿四光度觀測資料顯示的脈動週期。此圖顯示參宿四主要脈動週期有 5 個,分別為 242 天、430 天、1,083 天、1,376 天和 6.06 年,其中以 430 天為最主要週期。這次變暗事件,就是 430 天脈動週期的結果。

▲ 利用傅立葉分析方式統計 1995~2018 年間參宿四光度觀測資料顯示的脈動週期。(Source:Peranso)

不過,雖然這次變暗是因 430 天脈動週期,但變暗程度卻前所未見,比 430 天脈動週期前一次最暗還暗 0.9 星等之多。且縱使參宿四結束變暗劇碼,但 ESO 前陣子公布參宿四變暗且形狀也改變的現象並未得到解釋。因此天文學家還是會持續關注參宿四的後續發展。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:ESO

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