如果流浪恆星闖入太陽系,地球會被踢出去嗎?

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 03 日 8:45 | 分類 天文 follow us in feedly


從 2017 年 Oumuamua 及 2019 年 Borisov 以來,人類才首次發現來自太陽系以外的星際天體,它們都是體積不大的短暫過客,如果今天是一顆恆星,或黑洞朝我們而來,太陽系會發生什麼變化?地球還能安穩的留在原本的軌道嗎?伊朗物理學家團隊近期發表了關於恆星級星際天體對太陽系可能造成的危險。

中國科幻小說《三體》描述三合星系統的外星文明,因為三合星沒有穩定運轉的週期,附近行星也有混亂不穩定的軌道,三體文明因此歷經數次存亡危機。太陽系的重力由太陽主宰,八大行星因此有穩定的軌道,假如有天不幸闖入其他大質量天體,混亂的重力場有可能把一些行星如地球拋出太陽系外,成為名符其實的「流浪地球」。沒有太陽的能量,植物將一一死亡,氧氣被生物耗盡,永無止盡在銀河系的冰凍荒原漂流。

研究人員計算恆星級天體從不同角度及不同速度進入太陽系的可能情形,原則上闖入者的速度越快傷害越小,如果速度與地球公轉速度相當,那它必須進入木星軌道的範圍,重力才足以影響地球。相反的,緩慢移動的恆星只要劃過太陽系邊緣,就足以扯散太陽系。進入角度也很重要,如果恆星沿著黃道面通過,無論速度大小,結果大概都不太妙。

還好這樣的機率並不高,根據研究者計算,地球附近的區域,40 億年內每 1.5 萬顆類似地球的行星只有一顆會如此倒楣,變成流浪行星。在銀河系核心附近,災難發生的機率可能提高 160 倍。看來銀心附近除了密集的高能輻射及宇宙射線,又多了一個不適合居住的條件!

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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