沒人搭照樣要飛,COVID-19 在歐洲造就「鬼航班」

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 14 日 12:00 | 分類 交通運輸 Telegram share ! follow us in feedly


隨著武漢肺炎(COVID-19)疫情延燒,全球航班數量大減。然而,有些航班就算沒有乘客也必須飛……

隨著武漢肺炎疫情全球延燒,民眾紛紛取消出遊計畫,導致來往世界各地的航班數量大減。然而在歐洲,就算有些航班沒有乘客,航空公司也不會取消航班,原因就出在歐盟的「不用就拉倒」規範。

「不用就拉倒」規範

歐盟執委會表示,為了確保各大航空公司基於公平、透明和不歧視的基礎,得以出入歐盟境內最繁忙的機場,相關單位會幫忙分配起降時段(ltakeoff / landing slot)給各大航空公司,也就是在特定的時間內,讓航空公司可安排航班在特定機場起降。

八成不用就釋出

然而,如果安排好起降時段後,航空公司有 80% 沒有使用安排的起降時段,此起降時段就會釋出給其他需要的航空公司。而其他航空公司必須證明乘客真的有需求,才可以拿到珍貴的起降時段。

▲ 因為武漢肺炎疫情,來往各大國際機場的航班數量大減,德國慕尼黑機場電子看板滿滿都是航班取消的資訊。(Source:達志影像)

說什麼都要守住

雖然嚴格來說,起降時段的分配免費,但航空公司私底下可互相買賣起降時段,有些特別搶手的起降時段價值甚至高達數千萬英鎊。正因如此,已拿到起降時段的航空公司說什麼都不願放棄,寧願讓零乘客的空機往返也要守住起降時段。

乘客少照飛不誤

舉例來說,英國維珍航空(Virgin Atlantic)就坦承,為了守住起降時段,就算航班只有 2、3 個乘客,也照飛不誤,尤其往返倫敦希斯洛機場的起降時段更要守住。

英國維珍航空執行長韋斯(Shai Weiss)說:「因武漢肺炎的關係,乘客飛行需求大幅下滑,在某些情況下,我們被迫讓幾乎全空的飛機出發,否則就會失去珍貴的起降時段。」

另一家不具名英國航空公司則說,除非這項「不飛就拉倒」的規則改變,否則接下來 2 週,他們還是必須飛出 32 個只有 40% 滿的航班,這代表有超過 5,000 個空位。

▲ 3 月 9 日,向來繁忙的德國法蘭克福國際機場,人潮已大不如前。(Source:達志影像)

呼籲歐盟放鬆規範

對此,有飛歐洲航線的航空公司希望靠集體遊說之力,要求歐盟稍稍放寬這項規範。

強迫飛空機不合理

英國航空產業組織(Airlines UK)執行長艾德斯萊德(Tim Alderslade)說:「在這樣獨特和充滿挑戰的環境下,逼迫航空公司飛空機不合理,這樣做不只浪費錢、浪費油,還會產生碳排放。」

「我們需要緊急暫停這項規範,就像處於金融危機時期,讓航空公司依照乘客需求,有效率地使用飛機。」

英國交通大臣抗議

英國交通大臣夏普斯(Grant Shapps)也去信相關單位,他在 Twitter 寫:「因為武漢肺炎的關係,飛行需求大減,但航空公司還是被迫要飛『鬼航班』以免失去起降時段──這對環境、航空公司和乘客來說,都是壞消息。我已經去信主管單位,要求緊急重新考慮 80% 起降時段使用率規範。」

希望可以暫停到秋天

全球航空公司的同業公會「國際航空運輸公會」(IATA)則要求主管機關將爭議規範暫停到秋天,讓航空公司可稍微有喘息機會。

▲ 受武漢肺炎疫情影響,國泰航空班次大減,有 75% 員工被迫放無薪假。(Source:Flickr/Prayitno / Thank you for (12 millions +) view CC BY 2.0)

如果疫情繼續傳播

此外,根據 IATA 預估,如果疫情繼續傳播,會造成航空業 1,130 億美元(約台幣 3 兆 4,183 億元)損失。

機場人潮大幅減少

現在到以往人來人往的機場走一遭,都能看到人潮大幅減少。舉例來說,倫敦向來繁忙的希斯洛機場沒有任何人排隊劃位,德國慕尼黑國際機場也差不多空盪。

宛如美國 911 事件

根據航空業專家觀察,疫情對航空公司造成的影響,與美國 911 事件時沒有乘客願意搭機很像。美國西南航空(Southwest Airlines)執行長凱利(Gary Kelly)說:「對旅行來說,911 事件時乘客人數下滑不是出於經濟問題,坦白說比較是出於恐懼,我認為這個時刻體現了這點……這次有 911 事件的感覺,希望我們能盡快解決這個問題。」

擔憂隨著時間增加

對於拿 911 事件和武漢肺炎相比,全球商務旅行協會執行董事索洛姆布利諾(Scott Solombrino)表示,911 事件後人們對飛行的信心隨著時間過去逐步回升。然而,病毒是另一回事,人們對哪裡安全、哪時適合旅行的擔憂隨著疫情蔓延一天天增加。最終,當人們乾脆選擇不搭飛機時,勢必會對整個航空業帶來莫大威脅。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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