義大利淪武漢肺炎重災區,ExoMars 2020 火星計畫推遲 2 年發射

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 16 日 13:23 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


原訂今年即將發射前往火星的 ExoMars 2020 火星車計畫,因各種問題決定再延遲 2 年發射,其中最主要原因在於:武漢肺炎大爆發導致最終測試進度落後。

ExoMars 2020 計畫由歐洲太空總署(ESA)與俄羅斯航太(Roscosmos)合作推出,包含 1 個軌道器、2 艘登陸器與 2 台火星車(ExoMars 探測車及 MAX-C 探測車,後者將進行採樣返回任務),原計今年發射升空前往火星。

火星車則預定著陸在歐克西亞高原(Oxia Planum),該地區表面岩層年齡約 39 億年,黏土礦物中富含鐵和鎂,代表當地曾有大量液態水存在;歐克西亞高原位於峽谷之中,表面暴露的岩層能顯示出不同地質年代下相異的沉積岩層,火星車屆時可分析不同層的各種沉積狀態。

目前計畫建議使用 NASA 開發的「太空吊車控制進場、下降和著陸系統(Entry,descent and landing,EDL)」,以將 2 台火星車一起送到火星表面,然而團隊發現,該系統中某些電子設備出現故障問題;此外,登陸器配備了 13 台科學儀器、火星車裝備了 9 台儀器,最近已在法國通過最終熱力與真空測試,然而就在 2 週前,團隊發現一種用來固定太陽能電池板的膠水會引發缺陷(雖然不嚴重)。

去年 8 月,登陸器的降落傘系統在進行墜落試驗(drop test)時也暴露了問題──傘棚損壞。經過修復後,已準備這個月底於美國俄勒岡州進行最終 2 次墜落試驗。

雖然上述大大小小缺陷最後都能解決,但最大風險在於,發射前的最終整合試驗來不及實現,造成這問題的兇手之一就是武漢肺炎爆發。原本,來自英國、法國、俄羅斯、美國的工程師將前往義大利與當地工程師一起進行最終測試,然而現在,義大利基本上是武漢肺炎重災區,人員出入境困難,推遲發射已無法避免。

最終,團隊決定將 ExoMars 計畫發射任務延遲到 2022 年,以確保結果萬無一失。

(首圖來源:歐洲太空總署

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