美政府與科技巨頭聯手,共商透過手機定位資料來對抗新冠病毒大計

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 18 日 14:09 | 分類 Facebook , Google , 手機 follow us in feedly


美國政府正在與蘋果(Apple)、Facebook、Google 以及眾多科技公司及健康專家進行積極對話,商討如何使用蒐集自美國人手機的定位資料來對抗新冠病毒,包括追蹤人們是否彼此保持安全距離以阻止疫情爆發。

據消息人士指出,公共衛生專家對私人公司以匿名、匯總形式編譯資料,並用來繪製疫情分布地圖的可能性感到興趣,但這種做法也可能會導致一些美國人心裡感到不舒服,畢竟涉及到他們日常行蹤的細節,難免會很敏感。

統計資訊有助預測熱點及醫療資源分配

Facebook 高層表示,美國政府對了解人們的活動模式特別感興趣,這些活動模式可以透過該公司從使用者身上所收集(得先獲使用者同意)的資料獲得。過去,這家科技巨頭曾以統計形式向研究人員提供了這些資訊,就冠狀病毒而言,這可以幫助官員預測下一個熱點或決定對某處過度緊繃的醫療衛生資源進行分配。

「對於美國科技公司期望運用匯總、匿名的資料,來為 COVID-19 的建模工作收集關鍵的洞見,這讓我們深受鼓舞,」某位要求匿名的白宮科技政策辦公室(Office of Science and Technology Policy,OSTP)官員表示:「這些洞見有助於強化公共衛生官員、研究人員和科學家對 COVID-19 散布狀況及該疾病的傳播方式的了解。」

在過去一週裡,美國白宮科技長克拉茲修奧斯(Michael Kratsios)率領白宮官員召集了會議,以便能運用亞馬遜(Amazon)、蘋果、Facebook、Google、IBM 及其他技術領先公司的專業技術。據《華盛頓郵報》報導,政府鼓勵社交媒體網站採取更積極的做法來抑制冠狀病毒的陰謀論,以回應外界對外國錯誤資訊可能引發對疫情恐慌的擔憂。川普政府已開始探尋與科技行業之間的合作,以改善數百萬美國人的遠距辦公和遠距醫療服務。

上週五,美國總統川普宣布 Google 將開發一個讓美國人可以學習如何檢測新冠病毒的網站。這與 Google 母公司 Alphabet 的最初聲明不同,該公司表示其計劃提供僅限加州居民的產品。Google 最終表示,其將擴大推出適用全美患者的資訊提供網站。

週一,白宮領導高層、技術專家和衛生官員統一口徑並發表推出匯集大約 2.9 萬篇冠狀病毒研究論文的入口網站。該網站讓科技行業的人工智慧工具(可以一起掃描和分析數據)得以快速處理這些論文,以揭露有關全球疾病的新見解。

基本上,智慧型手機會定期將其位置資料傳送給無線營運商,而且通常還會傳送給包括 Google 和 Facebook 在內的大型科技公司,以使其某些服務能夠正常運行。提供天氣、美食訊息等 App 的開發商也經常會收集定位資訊,有些開發商還會將資訊賣給專門從資料中挖掘出商業洞見與商機的公司。不過,隱私權倡導者通常會對這類運用定位資料的商業應用持懷疑態度,並要求制定更嚴格的法律來管理定位資料的使用。

Facebook 與多國研究人員合作推動「疾病防治地圖」計畫

不論如何,Facebook 已經與多個國家的衛生研究人員和非營利組織合作,透過一個稱為「疾病防治地圖」(Disease-Prevention Maps)的專案計畫,提供有關人們活動的匿名和匯總統計數據。

Facebook 在使用者的協助下新增地圖資訊,使用者允許該公司透過在智慧型手機中背景運行的 App 來收集他們的位置資訊。Facebook 工程師接著會將這些位置資訊加以匯總並匿名化,他們可以計算出一個城市或城鎮的人們前往另一個地區的可能性,以及進而在該區傳播疫情的可能風險。

Facebook 向外界提供最精細的數據,可以將三分之一英里中的人加以定位,Facebook 官方表示。這家科技巨頭並沒有提供任何匯總或其他形式的個人活動資料給政府用於疾病追蹤。

「你可以試圖預測內華達州喬治王子郡與華盛頓特區之間人們互動的概率,」該專案計畫負責人 Laura McGorman 表示。這樣的預測可以為感染傳播的方式提供線索。

McGorman 表示,包括加州在內的政府官員也想知道人們是否在進行擴大社交距離(Social Distancing)的措施,並對這是否是一種有效防疫策略感到有興趣。她表示,工程師在過去的 48 小時內一直在努力協助當局解決他們的要求。她表示,該專案計畫仍處於早期階段,因為很難將智慧型手機上的即時位置資料流與來自醫院和城市的模擬資訊進行比對。

(首圖來源:蘋果

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