動物感染出現,紐約動物園老虎確診武漢肺炎

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 06 日 9:11 | 分類 生態保育 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


此前就有傳言指出貓狗會感染新冠病毒,但並無證據,而如今在紐約的確出現了動物的 COVID-19 確診案例,值得關注。

美國農業部在 5 日宣布,紐約市布朗克斯動物園有一隻雌性馬來亞虎確定感染了新冠病毒,檢測呈現陽性,且其他貓科動物也陸續表現出相關症狀。動物園首席獸醫 Paul Calle 指出,這些動物可能是被無症狀帶原者所傳染,所幸自 3 月中旬,動物園早已對遊客關閉。

雖然動物感染冠狀病毒的確早有前例,但 SARS-CoV-2 是否會傳染給動物此前都還不甚清楚,學界也正積極研究,還有什麼物種也會被感染。有個最新的中國研究就指出,貓也許可以互相傳染。原本動物園管理者是偏向保護靈長類動物,畢竟直觀來看被傳染的可能性較高,但目前園內還有 2 隻西伯利亞虎和 3 隻非洲獅都出現乾咳和食慾不振的症狀,所幸沒有其他動物有感染跡象。

雖然沒有證據證明,貓科動物被感染後會再傳回給人類,但這的確將成為相當大的問題。雖然這些動物在人類照護下,身體仍然健康且保持活力,但若是病毒感染到野生種群的話,不排除引發生態危機。農業部已發布正式聲明指出,若要照料動物之前,最好都能經過消毒洗手,且冠狀病毒患者應限制與動物的接觸。

雖然目前病毒是如何傳染給動物的細節仍不清楚,但動物園表示,將盡快進行調查,並與全球分享資訊。在疫情擴散之下,儘管是待在被封園的動物們也仍然受到病毒侵擾,民眾不應掉以輕心。而此例一出後,更大的問題可能在於,會有不理性的棄貓潮出現,值得密切關注。

(首圖來源:Flickr/ Stephen Hanafin CC BY 2.0)

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