5G 開放架構商機大,台灣網通廠搶進

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 18 日 11:45 | 分類 網路 , 網通設備 Telegram share ! follow us in feedly


5G 行動通訊基地台建設在各國陸續啟動,但龐大的設備支出和回本效率讓電信營運商無法義無反顧快衝。網路通訊設備業者看準 5G 商機,推出開放式虛擬化無線存取網路(Open Virtualized Radio Access Network,簡稱 Open vRAN)解決方案,強調能讓消費者的月租費節省 40% 以上,有助於加速 5G 應用普及。

然而,一旦電信營運商採用 Open vRAN,可能也將打破過去行動通訊基地台建設由設備大廠統包的局面,大大改變電信設備與電信服務產業的傳統遊戲規則,究竟 Open vRAN 能否在 5G 世代搶到商機,是網通設備廠商密切關注的焦點。

看好 5G 開放架構,智邦 / 中磊 / 啟碁積極布局

台灣網路通訊設備產業經過數十年發展,目前在全球中游網路通訊產品市場,不論是交換器、小型基地台、路由器、閘道器等,都已經占有一席之地。因應 Open vRAN 解決方案的提出,包括智邦、啟碁、中磊等網通大廠,近來都已推出相對應的產品,積極拓展相關電信業務。

其中,中磊近來在 Open vRAN 領域動作相當積極,目前主要是跟日本樂天電信合作,供應虛擬小型基地台等等,現在都照進度在進行。另外,中磊也跟印度電信合作發表了虛擬小型基地台。

智邦同樣相當看好 Open vRAN 白牌設備未來需求,並已將電信業務視為現階段布局重點。以交換器來說,除了供應 100G 標準品,也提供客製化產品,據悉已打入美國電信大廠 AT&T 網路架構供應鏈。

啟碁原本在企業級交換器就有穩定業務,目前可供應 25G、40G、100G 等產品。面對 5G 時代,一方面與 Ericsson、Nokia 合作,供應傳統基地台相關設備,另一方面亦著墨 Open vRAN 白牌市場,並計劃推出小型基地台。

其他在小型基地台產品耕耘多年的台灣網通設備廠商,還有智易、明泰、合勤控、正文等。另外,神準近年來也切入資料中心交換器產品,並已開始交貨給二線業者。

開放架構具成本優勢,消費者月租費可省逾 40%

所謂開放式虛擬化無線存取網路(Open Virtualized Radio Access Network,簡稱 Open vRAN)解決方案,主要是提供大型 / 小型基地台通用的基礎軟體架構,用以建立 4G / 5G 雙重連線(Dual Connectivity)、配置小型基地台,目的在於以最少的資本支出,透過軟體調整來因應各式行動通訊服務。

簡單來說,Open vRAN 是把系統放在雲端,電信營運商可用自行購買來的白牌伺服器、交換器、小型基地台,重新佈建行動通訊架構。藉由虛擬化無線存取網路,改變傳統的無線存取網路架構,以達到效能及成本最佳化。

經過層層法規和品質檢驗,消費者使用起來,根本無感手機的 5G 服務是來自開放架構系統或是傳統基地台系統,且一樣是跟電信營運商簽約,後段工程是電信營運商和設備商的工作,而消費者的月租費將可較傳統電信系統節省 40% 以上。

根據業者實測,Open vRAN 的通話品質非常好,尤其適合用於城市、機場、車站、購物商場,尤其人潮眾多的地方,因為這些地方原本就有許多固網、小型基地台,會更容易布建。

日本樂天因為是 4G 行動通訊服務後進者,沒有既往 3G 設備包袱,因此公司去年就正式推出商用 vRAN 虛擬化無線存取網路架構,成為全球第一家提供擴及 4G、5G 大型 / 小型基地台之全虛擬化端對端雲端原生網路之電信營運商。

電信設備白牌化 / 省錢省人,傳統採購受考驗

Open vRAN 開放架構可說是電信設備白牌化,可以用物美價廉的白牌設備,佈建行動網路,不論是白牌伺服器、交換器、小型基地台。成本節省將不只反映在設備支出,未來維護的支出也會減少許多,例如設備維護的工程師就會減少許多。

由於開放架構等於是把傳統大基地台的功能,重新解構之後、將系統放上雲端,如何讓雲端系統順利延伸,對網通設備廠商來說,除了提供設備,其中的軟體設計、系統整合、介面,也是網通設備商可以著墨的重點。

但也因為開放架構將帶來全新的設備採購模式,一方面強化了白牌伺服器、交換器、小型基地台等網通設備商的重要性,另方面也弱化了傳統基地台設備大廠的地位,相對來自傳統設備大廠的抵抗及電信採購環境的變革,可能將是開放架構推廣過程中最大的挑戰。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:Flickr/Christoph Scholz CC BY 2.0)

關鍵字: , ,