燒光 34 億美元!OneWeb 破產,英國政府 10 億美元拿下

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 07 日 8:15 | 分類 尖端科技 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


一邊是特斯拉 CEO 馬斯克,另一邊是亞馬遜 CEO 貝佐斯,兩名世界最頂級的企業家,都想收購同一家公司。

這家公司,就是總部位於英國的衛星電信網路公司 OneWeb,曾認為是馬斯克 SpaceX 的勁敵,目的也是打造衛星網路。

然而,今年 3 月 OneWeb 申請破產──馬斯克和貝佐斯馬上盯上它。結果,英國政府出手了。

10 億美元,英國政府和印度企業出手

從今年 3 月開始,OneWeb 就進入破產拍賣階段,但遲遲沒有進展。

終於,當地時間 7 月 3 日,OneWeb 聲明稱,英國政府和來自印度的電信商 Bharti Global 承諾提供超過 10 億美元資金收購 OneWeb,幫助這家企業實現商業運作全面重啟。

(Source:OneWeb

OneWeb CEO Adrian Steckel 表示:

憑藉差異化和靈活的技術、獨特的頻譜資產和誘人的市場機會,我們渴望結束此進程(註:指破產保護),盡快重新發射衛星。

今年 3 月,OneWeb 向紐約南區美國破產法院申請破產保護;隨後,紐約南區美國破產法院開始拍賣 OneWeb 頻譜資源等資產。

OneWeb 為什麼聲請破產?

導火線之一是孫正義軟銀,是 OneWeb 最大投資者。

由於武漢肺炎(新冠肺炎、COVID-19)疫情,投資公司對資金持續的現金需求及軟銀自身緊張的財務(2019 年第三季虧損 88 億美元),軟銀集團董事長兼首席執行長孫正義收回以往激進的投資策略,因此與 OneWeb 的 20 億投資談判破裂。

少了孫正義的支持,OneWeb 融資無以為繼,不得不破產。

對 OneWeb 這種嚴重依賴外界資金支持的高科技企業來說,前期投入必然需要大量資金,因為發射衛星太燒錢了。

據了解,目前 OneWeb 一顆衛星製造成本為 100 萬美元,遠遠超出 2015 年預計的 50 萬美元。

不過,英國政府對 OneWeb 的興趣並不是心血來潮。7 月 3 日英國政府聲明,商務大臣 Alok Sharma 表示,交易表明英國對太空舞台的野心。

英國政府還宣稱,對 OneWeb 未來出售及其他國家未來以國家安全為由存取 OneWeb 技術擁有最終決定權──這不難理解,OneWeb 總部位於英國倫敦。

當然,除了英國政府,印度網路營運商 Bharti Global 也出資 5 億美元。

OneWeb 表示,Bharti Global 是世界第三大電信商,擁有超過 4.25 億用戶,在南亞和撒哈拉沙漠以南的非洲業務有利於 OneWeb 的未來發展。

不過,交易仍需獲得美國破產法院批准,以及監管部門批准和慣例成交條件。交易預計將於 2020 年第四季完成。

同時收購方將與 OneWeb 管理團隊合作,制定戰略和業務計畫,並恢復公司的啟動時間表。

據 BBC 報導,美國破產法院將於 7 月 10 日裁決,如果交易通過,英國政府將擁有 OneWeb 45% 股份。

OneWeb 的野心能實現嗎?

談到 OneWeb,先要從創始人、執行主席、評為美國「電信領域最具影響力人物」的技術企業家 Greg Wyler 說起。

Greg Wyler 求學時期就是優秀的電腦零件供應商──他發明的 CPU 散熱器比市面產品功耗更低、更安靜、可相容幾乎所有 CPU 及主機板。因此,1994 年 Greg Wyler 創辦了「寂靜系統公司」 ,由於產品售價較低,公司大獲成功。

不過 Greg Wyler 志不在此。由於深受「數位鴻溝」(Digital Divide / Gap)理念影響,Greg Wyler 心中有更宏大的夢想。

(Source:Sat Shaper / CC BY

所謂數位鴻溝,即資訊鴻溝,是指訊息富有者和訊息貧困者之間的鴻溝,類似常說的資訊不對等(asymmetric information),最先由美國國家遠程通訊和訊息管理局(NTIA)於 1999 年提出,這概念被發展中國家接受,成為南北對話的重要議題。

Greg Wyler 認為進入訊息化時代,很多社會問題的根源都是數位鴻溝,因此希望能為推動社會進步付出努力:

我一直試圖讓人們明白,網路連接是社會和經濟發展的基礎。

以 1 億美元賣掉公司後,Greg Wyler 僅 20 多歲就成為億萬富翁。

Greg Wyler 起初將目光投向全球網路,成立電信公司 Terracom 並建立非洲首個 3G 行動電話系統,此後將目光投向衛星,旨在解決跨大洋、大陸的全球通訊互聯,最終在 2012 年創立了上述 OneWeb 公司。

OneWeb 可說是馬斯克 SpaceX 的勁敵──迄今為止,全球已有十多家公司提出要在低軌道部署衛星網路,未來在全球提供寬頻網路服務,但僅 OneWeb 和 SpaceX 正式批量部署通訊衛星。

(Source:OneWeb Satellites

OneWeb 發展時間線大致如下:

  • 2015 年,獲高通(Qualcomm)、維珍集團(Virgin Group)、空中巴士(Airbus)、可口可樂等公司 5 億美元融資。
  • 2015 年 5 月、2016 年 12 月,軟銀兩輪投資,金額分別為 5 億美元和 8.5 億美元,成為 OneWeb 最大股東。
  • 2017 年 6 月,美國聯邦通訊委員會聲明,正式批准 OneWeb 進入美國寬頻服務市場。
  • 2017 年,開始製造第一顆衛星。
  • 2019 年 2 月,首次成功發射 6 顆衛星,標誌著真正的「太空網路」時代到來。
  • 2019 年 3 月,獲得軟銀、高通、Grupo Salinas、盧安達政府領投的 12.5 億美元融資,融資總額達 34 億美元。
  • 2020 年 2 月發射 34 顆衛星。
  • 2020 年 3 月 21 日,再次發射 34 顆衛星,因此其低軌星座網路共擁有 74 顆衛星。

也就是說,到目前為止,OneWeb 衛星系統只有 74 顆衛星(另外還有 6 顆測試衛星),距離其 648 顆衛星的初步目標還差很遠。

不過,已經升空的 74 顆衛星雖然還未完成最終的組網應用,但也是該公司最具價值的資產之一。

現在,英國政府和印度營運商 Bharti Global 聯合出資,賦予 OneWeb 以新的生機;可以想見的是,未來一旦 OneWeb 組網成功,將成為 SpaceX 的有力競爭者。

但是,在英國政府的參與之下,OneWeb 不僅具備商業屬性,一定程度也有了更強的政治屬性。

問題來了:

有英國政府撐腰,OneWeb 能組網成功嗎?

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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