馬斯克透露 SpaceX 星艦 SN8 原型細節,計劃 2024 年將人類送上火星

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 15 日 8:15 | 分類 尖端科技 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


近日,伊隆‧馬斯克(Elon Musk)透露一些關於星際飛船 SpaceX 未來測試的細節,SN8 原型機將有鼻錐,並嘗試進行 6 萬英尺的來回飛行。

SpaceX 正在德州 Boca Chica 工廠研發 SpaceX 運載火箭,近期已完成 2 次早期星際太空梭原型 SN5 和 SN6 的短距離、150 公尺(略低於 500 英尺)試飛。據馬斯克透露,目前 SN8 將在「約一週內」建造完成,並計劃進行更高海拔的測試發射。

SpaceX 原型過去幾週進行所謂「短跳」測試,飛機已起飛並著陸,但頂部安裝了模擬砝碼,代替本該安裝在最終產品 Starship 頂部的實際圓頂鼻錐,以保護船上所有貨物。

眾所周知,SN5 和 SN6 通常比為糧倉,但在機頭正反兩面也缺少大型控制襟翼,控制襟翼的功能有助於控制飛行。

據馬斯克說法,未來 SN8 將會升級,同時擁有這 2 種功能。

這個版本的原型機也將經歷同樣的早期測試和先兆測試,包括靜態火力和其他地面檢驗,然後再進行一次靜態火力測試,最終試圖飛到 6 萬英尺高空,飛行高度可至平流層,然後返回地面控制著陸。

之前有報導稱,SN5 和 SN6 都是由 301 不鏽鋼製成,SN7.1 是由 304L(或至少是這種合金的變種)製造。SN8 也是由 304L 合金製造,飛行器將幫助測試 SpaceX 的星際太空梭發射系統(SLS),最值得注意的是,SN8 將配備 3 台猛禽發動機。

SN8 繼續成為第一艘完整的星際太空梭時,SN9 也初現蹤跡,SpaceX 生產現場的大帳篷裡有個圓頂部分,可能正在生產太空梭最難建造的零部件之一──艙壁。

從 SN5 到 SN9,馬斯克的「火箭夢」不只於此。

據《太陽報》報導,馬斯克計劃 2024 年將人類送上火星,並在 2050 年之前,在火星建造能自給自足的城市。

報導提到,SpaceX 最近完成了星艦火箭原型機第二次「跳躍」測試,目標是使用星際太空梭將太空人帶到月球、火星及其他地方。

8 月,馬斯克在直播說:

我們必須建造一座城市,並達到自給自足的地步。我想強調,這是一件非常危險並且困難的事。這不是膽小鬼,因為搞不好很有可能會死。這很難,但如果成功了,將非常光榮。

整理馬斯克公開發表過的言論,可以發現,為了達到火星城目標,馬斯克為自己勾勒出粗略的時間表。

先是 SpaceX 宣布研製超重型火箭助推器,可在 10 月下一次星際太空梭活動前測試。

隨後,馬斯克透過 Twitter 聲稱,SpaceX 可能會在同月發表最新進展報告。他還曾表示,到 2021 年,星際太空梭的首次軌道飛行「可能」會發生。

不過,馬斯克接受 ExploreMars.org 網站採訪時卻表示:「最初的想法可能行不通。這是未知的領域。從來沒有人製造過完全可重複使用的完整軌道火箭。完全擁有這點非常重要。」

之後馬斯克希望 2022 年送日本億萬富翁前澤友作(Yusaku Maezawa)和 6~8 名藝術家環月。

馬斯克的目標是在 2022 年前完成火星貨運任務,並在 2024 年完成載人火星任務。

馬斯克之前還透露,SpaceX 計劃 10 年內在德州南部的工廠建造 1 千艘星際太空梭。如果他說的為真,那就是每年需要建造至少 100 枚火箭。

最終,我們的目標是每年發射 1 千次星際飛船飛往火星──平均每天 3 次。每次旅行都會有 100 名乘客前往這顆紅色星球,成為火星特大城市的市民。

據馬斯克預測,一支由 1 千艘星際太空梭組成的艦隊要 9 年左右才能將 100 萬人送上火星。

美媒 techcrunch 一篇報導認為,相對馬斯克最早、最樂觀的預測,SpaceX 在星際飛船研發的步伐有些落後,但馬斯克對時間框架的估計過於樂觀,這也是他一直不願承認卻不得不承認的事實。

火箭研製出了名的困難,所以首次高空飛行嘗試失敗的可能性依舊很大。特別是 SpaceX 開發程序著重快速更新,從早期錯誤吸取教訓,並構建同時開發的原型,包含從各代產品汲取的不同經驗教訓。儘管可能沒有使馬斯克發瘋的時間表,但進展非常迅速,特別是現在最新原型已可承受住壓力測試並升空。

最後一問,你覺得馬斯克的「火星夢」會成真嗎?

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Flickr/Daniel Oberhaus CC BY 2.0)

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