一顆不該存在的行星,科學家命名為 LTT 9779b

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 07 日 0:00 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


目前已知的系外行星超過 4,200 顆,類型多樣,除了太陽系的岩質行星、氣態巨行星及冰巨行星,太陽系外還有各種如超級地球、亞海王星等中間大小的行星。相較於容易發現的「熱木星」(非常靠近母恆星,軌道遠小於水星的氣態巨行星),「熱海王星」則幾乎沒發現過,科學家推測它們可能太小,無法在這麼接近母恆星的位置下維持大氣組成。

但「凌日系外行星巡天衛星」(TESS)最近發現了這顆「不該存在的行星」,名為 LTT 9779b。這顆熱海王星軌道週期不到 24 小時,與母恆星的距離僅水星二十五分之一。雖然受輻射壓持續吹拂,但仍有大氣特徵。

最近在 ApJL 發表的兩篇論文,新墨西哥大學 Diana Dragomir 和堪薩斯大學 Ian Crossfield 使用 TESS 和 Spitzer 太空望遠鏡調查這顆系外行星。他們以兩種方式分析 LTT 9779b 大氣層:以行星在軌道不同位置的相位,繪製行星亮度的變化曲線。再利用二次凌星(恆星屏蔽系外行星的微光),測量 LTT 9779b 大氣逸散的速度。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:堪薩斯大學

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