Uber 欲賣掉 ATG,是要徹底放棄自動駕駛?

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 17 日 8:00 | 分類 共享經濟 , 汽車科技 , 自駕車 Telegram share ! follow us in feedly


一年半前,Uber 自動駕駛部門 ATG 還估值 72.5 億美元,且順利拿到豐田、電裝(DEMSO)和軟銀 10 億美元聯合投資。可惜,有消息稱命運多舛的 ATG 還是走到賣身地步,買家就是明星自動駕駛新創公司 Aurora。

消息人士透露,聚集三大自動駕駛明星的 Aurora 正在洽購 Uber ATG 部門。交易細節依然未知,但兩家公司從 10 月就開始談判了。

Uber 發言人拒絕評論此消息,Aurora 發言人也表示不會回應傳言。

談判過程可能會相當漫長,但如果成功,Aurora 能直接再上一階(至少員工人數),被疫情打擊不輕的 Uber 卸下重擔,因為誰也不知道自駕車這大洞還要填多少錢。

Uber 一直想推銷 ATG 出去

放棄 ATG 部門前,近幾個月 Uber 進行一系列分拆或其他交易,大大降低 Uber 網路叫車和食物外送等核心領域的業務重點和成本。兩年前,Uber 的商業模型本質是「什麼都做」,如網路約車(Robotaxi)、微出遊、物流、包裹和食物外送。只要跟交通有關係且能產生營收,他們就投入。

不過 Uber 上市後開始調整戰略,新冠肺炎疫情爆發後,更從根本改變人們的生活方式。過去 11 個月,Uber 不但放棄微出遊嘗試,還賣掉一直不賺錢的物流部門股票,同時收購 Postmates。

現在 ATG 是 Uber 最後一塊重資產,雖然前景遠大,但也燒錢飛快。11 月初 Uber 就表示,ATG 和「其他技術」(如 Uber Elevate)今年前 9 個月為公司增加 3.3 億美元淨虧損。Uber 提交的 S-1 文件更顯示,為了 ATG 等計畫研發,共投資了 4.57 億美元。

其他消息源指出,Uber 最近一直在推銷 ATG,潛在買家還包括某些車商。除了燒錢太多,Uber 想出清 ATG 主要還是因有可能面臨估值下降風險,Uber 想趁身價還好時賣個好價錢。

創立於 2017 年的 Aurora 主要目標是打造全自動駕駛堆疊,藉助 3 位創始人的金字招牌,Aurora 吸引大量投資。從零開始的 Aurora 現在有 600 名員工,2019 年還收購 LiDAR 公司 Blackmore。從 Linkedln 看來,現在 Aurora 員工有 12% 在 Uber 工作過。

雖然成長很快,但規模面 Aurora 跟 ATG 還有差距。現在 ATG 有超過 1,200 名員工,Uber 占 86.2% 股權。

Uber 正式入局自動駕駛大戰是在 2015 年初,當時與卡內基美隆大學國家機器人中心建立戰略合作關係。一年後,羽翼逐漸豐滿的 Uber 自動駕駛部門花高價收購了自動駕駛卡車新創公司 Otto。

可惜 Otto 是燙手山芋,收購開始就麻煩不斷,因 Otto 的核心是 Google 自動駕駛部門前工程師 Anthony Levandowski,以及另外 3 位和他一同出走的 Google 工程師。

Uber 收購 Otto 不到兩個月,Google 就跳出來要求仲裁 Levandowski。2017 年,Waymo 又以竊取商業機密為由將 Levandowski 告上法庭,這次 Uber 也成了被告。2018 年以和解告終,但 Uber 賠了不少錢(當時賠給 Google 的股權價值 2.4 億美元)。

剛收購 Otto 時,躊躇滿志的 Uber 認為 2019 年自動駕駛車隊規模就能達 7.5 萬台,到 2022 年將 Robotaxi 服務開進美國 13 個城市。為了實現目標,Uber 當時每個月都要花 2,000 萬美元。可惜一個既定目標也沒實現,且測試車 2018 年還在坦佩市撞死過馬路的行人。

隨後,Uber 的自動駕駛測試暫停好一段時間。2019 年春天,敲定 10 億美元新融資後,Uber 決定分拆自動駕駛業務。分拆後一個月,Uber 終於完成 IPO。顯然,叫車巨頭是想聚焦核心業務,並希望上市後盡快盈利。

Aurora 能獲得什麼加成?

雖說麻煩不少,但 ATG 對 Aurora 來說有兩大誘惑:人才和豐田。

2019 年聯合軟銀為 ATG 注資前,豐田在 Uber 已砸了 5 億美元,當時雙方就商定,要在 2021 年以豐田 SIENNA 為基礎實現自動駕駛叫車服務。這項服務不但會使用 ATG 的自動駕駛技術,還一併整合豐田的 Guardian 安全輔助系統。

Uber 因訴訟倍受折磨時,Aurora 迅速竄紅,談定多位重量級合作夥伴,如現代、拜騰、福斯(已移情福特)和 FCA。現代汽車雖有 Aurora 一定股權,但 2019 年又搭上安波福(Aptiv),兩家公司還組了合資公司。

不過 Aurora 依然過得相當富足,B 輪融資拿到 5.3 億美元,亞馬遜也為重要股東。藉助這筆融資,當時 Aurora 估值就竄升至 25 億美元。最近更異常活躍,尤其業務發展副總裁 David Maday 上任後,這位老江湖曾掌管通用併購團隊 21 年之久。

雖然 Aurora 一直聲稱其自動駕駛堆疊是各類車型通吃,但從早期測試車來看,第一目標還是 Robotaxi,而非物流。不過去年開始更常提到長途卡車及應用,特別是收購 Blackmore 後。

Aurora 7 月宣布將擴張至德州,並計劃在達拉斯─沃斯堡地區測試商用路線,包含大眾熟悉的 Pacifica 和 Class 8 等級大卡車。

徹底離場還是換個方式享受自動駕駛紅利?

由於收購還在談判,因此無法獲知歸屬 Aurora 的 ATG 會採用何種股權結構,Uber 會占一席之地還是徹底出局?此外,Aurora 如果拿不到更多外部投資,真能完全吃下 ATG 嗎?

一直都有傳聞稱 Uber 現在 CEO Dara Khosrowshahi 想甩掉 ATG 這個大包袱,但疫情下叫車服務全面潰縮,Uber 開始加碼快遞業務,而無人快遞正在風口上。

也許 Uber 已有 B 計畫,比如卸下 ATG 包袱同時,繼續享用自動駕駛帶來的紅利。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Uber

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