海拔 8 千公尺世界最高山峰出現微塑膠,來源指向登山設備

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 24 日 10:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 Telegram share ! follow us in feedly


塑膠製品做為日常生活用品,可以說是無所不在,只是若出現在不該出現的地方,那就是污染了,最近科學家便在世界最高的喜馬拉雅山聖母峰頂附近、海拔 8,440 公尺的地方發現塑膠碎片。

塑膠碎片也可以稱為微塑膠或是塑膠微粒,多是長度或直徑只有幾釐米大小的碎片,塑膠製品經過時間流逝,受到風、水與光而分解變形的碎片,長年以來科學家研究那些被沖入海中的塑膠路徑,並觀察這些深至海底、在南北極出沒的微塑膠如何衝擊海洋生物。

而現在英國普利茅斯大學(Plymouth University)透過 2019 年收集的聖母峰雪、溪流樣本,研究人員發現,下至深海、上至 8,440 公尺高山,都可以找到微塑膠,論文第一作者 Imogen Napper 表示,樣本中有大量的聚酯、丙烯酸、尼龍和聚丙烯纖維,推斷是來自高性能登山服、帳篷和登山繩,這些應該是主要的污染源,而不是食物和飲料容器等。

透過這趟「塑膠溯源探險」,團隊可以循線找出塑膠污染源與途徑,畢竟過去的研究大多集中在海洋,陸地上、尤其是偏遠的高山塑膠研究較少。只是找出污染源、知曉微塑膠的危害又能如何?因為體積小、肉眼不一定可見,微塑膠遠比塑膠袋、寶特瓶等大型塑膠製品更難處理,野生動物們也會把這些微小的塑膠碎片和微纖維通通吃下肚。

團隊指出,目前這方面的環保解決方案主要集中在回收與再利用,只是還需要再尋找處理微塑膠的法子,像是改變設計或是用天然纖維代替塑膠(但還要考量到耐用與保暖)。Napper 表示,這是至今為止,發現「最高的」微塑膠,這乍聽之下是個令人興奮的發現,但也代表微塑膠從海底深處、到地球最高山峰都可以找到微塑膠。

(首圖來源:Flickr/旅者 河童 CC BY-SA 2.0)

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