「前所未有的一年」:英國牛津辭典公布 2020 年度字彙

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 06 日 0:00 | 分類 國際觀察 , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


倘若交給你選擇,會用什麼英文字代表即將過去的 2020 年?

年末的重要任務

每到年底,知名的牛津英文辭典(The Oxford English Dictionary,下文簡稱牛津辭典)就會進行一年一度的重頭戲:觀察過去一年人類政治、社會、生態等各領域的變化,選出一個最能代表過去一年的年度字彙。

但今年牛津辭典失敗了,並沒有選出足以代表 2020 年的字彙。

「前所未有」的一年

今年牛津辭典出版的語言報告,特別以「前所未有」(Unprecedented)形容即將過去的 2020 年。牛津辭典團隊發現,今年英語變動的幅度和規模遠遠超出想像,不僅出現大量新詞彙,很多以往只在學術領域使用的詞,今年紛紛成為日常用字的一部分。

牛津辭典說:「很快的我們便發現無法單純以一個字,概括即將過去的 2020 年。」

今年沒有年度字彙,只有年度字彙「們」

因此今年牛津辭典一改往年選出「一個年度字彙」的做法,改找出每個月人們使用量最多的單字,選出 2020 年的年度字彙「們」,共同代表即將過去的 2020 年。

▲ 1 月澳洲傳出嚴重的野火災情,不只人類,連無尾熊、袋鼠等生物也成為野火下的受害者。(Source:Scott Morrison twitter

1 月有野火,3 月有 COVID-19

今年 1 月,澳洲發生嚴重的野火,使「野火」(bushfire)使用頻率大幅增加。

可是到了 3 月,新出現在英語的詞彙「COVID-19」曝光次數迅速上升;同時,隨著各國紛紛要求民眾出門保持社交距離,甚至下達封鎖令,「社交距離」(social distancing)、「封鎖」(lockdown)等次數也日益增加。

隨著「封鎖」出現,人們也開始討論何時解封,以及解封後的生活,使「解除封鎖」(reopening)也越來越常使用。

▲ 到了 3 月,COVID-19 及與疫情相關的單字使用頻率開始迅速竄升。(Source:Flickr/The National Guard CC BY 2.0)

黑馬之姿殺出的「冠狀病毒」

到了 4 月,牛津辭典發現「冠狀病毒」(coronavirus)躍居成為英語最常出現的字彙之一。

Coronavirus 最早出現在 1960 年代,以往只在學術圈使用,但今年 COVID-19(新冠肺炎、武漢肺炎)疫情大流行的結果,使 Coronavirus 使用頻率大幅增加,甚至出現短暫超越常用詞彙,像是「時間」(time)的現象。

疫情類單字排擠其他類單字

疫情類單字使用頻率大幅增加的結果,相對便排擠其他領域單字的使用頻率。以 3 月狀況為例,當時人們焦點幾乎都鎖定 COVID-19 疫情進展,「氣候」(Climate)的 3 月使用頻率便下跌近 50%。

不過疫情期間氣候領域也有出現新單字,像是「人類停滯期」(anthropause),便是疫情期間出現的新單字,專指各國進入封鎖後,人類活動大幅減少的現象。

▲ 5 月佛洛伊德事件爆發後,種族議題相關字彙的使用量開始明顯增加。(Source:Unsplash

6 月關注種族平等

6 月受到 5 月底美國黑人男子佛洛伊德(George Floyd)身亡影響,全球掀起大量爭取種族平等的示威活動,因此「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)、「去殖民化」(decolonize)、「BIPOC」(Black, indigenous and other people of color,黑人、原住民及其他有色人種的縮寫)等字彙使用量便迅速增加。

8 月政治氣味濃厚

到了 8 月,白羅斯民眾開始上街抗議現任白羅斯總統盧卡申科(Alexander Lukashenko)大選作票案,使「白羅斯人」(Belarusian)使用量開始攀升;與此同時,美國總統大選也進入白熱化階段,美國總統候選人川普(Donald Trump)對郵寄選票制度的質疑,使「郵寄選票」(Mail-in)使用率大增。

疫情、氣候類單字的最後衝刺

到了年末,中國領導人習近平宣布中國將在 2060 年達成碳中和目標,「碳中和」(Net zero)一時成為討論焦點。

除此之外,美國白宮年底還出現感染 COVID-19 疫情的風波,經調查後發現與一名「超級傳播者」(superspreader)有關,使這個 1970 年代才出現的詞語成為一時熱門詞彙。

▲ 對人類來說,2020 年是前所未有的一年,今年出現許多新單字,不少單字如果放到其他年,都有成為年度單字的潛力。(Source:Unsplash

2020 年誕生的新單字「們」

此外,今年新誕生的單字也充分反映 2020 年的時空背景,像是「Blursday」(意指生活單調枯燥又不斷重複,幾乎分不清楚今天到底是星期幾的現象)、「Covidiots」(新冠白癡,指固執己見,始終不願配合防疫措施的人)、「doomscrolling」(躺在床上不斷滑手機)等。

難以言喻,又混亂的一年

對牛津辭典總裁格拉斯沃(Casper Grathwohl)來說,今年英語的變化無疑前所未見,他說:「牛津辭典團隊發現數百個新字彙及新用法,當中十幾個放到其他年份都具備成為年度單字的潛力。」

「這個現象不僅前所未有,也令人感到些許諷刺。在這令所有人無言以對的一年裡,2020 年確實充滿無數與眾不同的新詞彙。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Unsplash