生醫「回春」新技術證明可恢復小鼠老化的視覺功能

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 13 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


近代由於生物醫學研究快速發展,人類應對老化相關疾病比起過去已經有了很大的進步。然而,老化過程中生物體內的 DNA 變化卻仍然是人力所不能及的範圍。我們身上細胞內所帶的 DNA 會隨著我們年齡增加而漸漸改變,包含端粒長度變短,以及序列上化學基團修飾轉變等。也就是說,人體的老化以 DNA 的層次可以理解為,隨著年增加的基因損傷而導致的老化現象,以及各類疾病。

然而,哈佛醫學院(Harvard Medical School)的科學家在對抗老化的研究取得一大進展,他們刺激小鼠表現早期發育時所表現的基因,發現小鼠老化的視力竟然因此回復了。

這項研究於 12 月 2 日發表於知名科學期刊《Nature》。研究以青光眼導致視力下降的小鼠為模型。研究團隊以病毒為載體將研究中稱為「青春回復基因」(youth-restoring genes)的三個小鼠胚胎發育時活化的基因(Oct4、Sox2 和 Klf4)注射感染老鼠視網膜組織,進而將三種基因轉染至組織細胞。

研究結果顯示,經過轉染基因的小鼠視力老化有了很大的改善。轉染這三種基因至老小鼠體內能夠促進神經細胞再生,並且修復原先老化導致類似青光眼症狀的視力退化問題。除此之外,對於症狀與青光眼並不相似的其他視力隨年齡退化症狀,也能透過同樣的處理方式而獲得改善。

這項研究的資深作者 David Sinclair 表示,團隊研究結果顯示,生物體內像視網膜那樣複雜組織也可以經由安全的方式回復老化所造成的影響,讓組織功能回到年輕時良好的狀態。本篇研究第一作者 Yuancheng Lu 表示,研究計畫起初,很多人認為這樣的方法從未被嘗試過,而且風險較高,可能不會成功。但最後的研究成果卻證明了這樣的做法是安全可行的,也展現了這項技術有機會的在未來應用在其他老化器官組織上實行,達到回復年輕功能的效果。

這項研究到目前為止已經在表觀遺傳學(epigenetics)以及重編程(reprogramming)領域取得了一大突破,但仍然需要後續研究重複試驗再現性,以驗證這項技術的安全性以及適用於其他器官組織的可能。只要經過後續研究再加以驗證,將對老化醫學治療技術相關領域的進展有極大助益。雖然仍然距離在臨床上試驗以及應用還有相當漫長的過程,但這次突破已經令人對往後發展十分期待。

(首圖來源:pixabay

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