短期內就主導英國疫情,新冠病毒變種到底多厲害?

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 22 日 13:14 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


近日英國傳出新冠病毒株出現變種,引發輿論擔憂,到底這會有什麼影響?對人體健康是否會有更大危害?疫苗到底還有沒有用?以下是相關專家對諸多疑問的回答。

為什麼此次病毒不僅受輿論關注,專家也是嚴陣以待?因為此變種病毒株相當強勢,正開始取代其他病毒株,感染細胞的能力更強,甚至可能會誘發其他病毒突變,是非常需要密切觀察的現象。英國 Covid-19 基因實驗室教授 Nick Loman 指出,還需要更多實驗觀察,但政府最好馬上圍堵。

目前也有進一步研究指出,原本新冠病毒似乎不易感染兒童,相較而言,成人與成人間傳染更容易,雖然目前也沒有證據顯示,變種病毒會嚴重威脅兒童,但細胞傳染途徑可能會有所改變。由於刺突蛋白發生突變,傳播速度可能比其他形式的病毒快 50%~70%,也暗示兒童可能會需要更嚴謹的保護,學校恐需再度關閉。

依目前研究,雖然還未找到零號病患,但變種病毒最早 9 月就被發現,且 11 月時倫敦已有約四分之一案例來自變種,到了 12 月中,數字接近三分之二,可能會使原本受到抑制的疫情擴散速度再度增加,並引領英國疫情發展。雖然還沒有確實數據,但預估 R 值將至少增加 0.4。

不過慶幸的是,變種目前大多出現在英國本土,主要集中在倫敦、東部及東南部,且北愛爾蘭也還未傳出案例,國外只有少數個案,還未引發大流行,目前各國已暫停與英國往來。雖然南非似乎也出現變種,但與英國的不一樣。不過有一種曾在動物身上出現的突變為 H69 / V70 缺失,可能導致現有疫苗效力降低,並削弱抗體,這才是最令專家擔憂的。

目前病毒株可說是高度變異,擁有近 17 項突變,專家還在持續研究中,很多都還未知。雖然沒有證據顯示突變會更致命,但傳播速度加快就足以再度癱瘓公衛體系。儘管現在來看,短期內抗體還不至於完全無效,但不保證之後不會再繼續突變出現有疫苗無法抑制的病毒株。

好消息是,德州大學冠狀病毒學者 Vineet Menachery 認為,混打疫苗的確有可能抑制變種影響,使其無法完全逃離,人類應該還是有時間因應病毒突變。當然冠狀病毒預期也會一直存在,成為公衛體系必須持續戰鬥的對象。未來一個月將是揭露更多變種資訊的關鍵期。

(首圖來源:pixabay

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