角逐世界最小爬蟲類,科學家發現「食指寬」超迷你變色龍

作者 | 發布日期 2021 年 02 月 02 日 14:24 | 分類 環境科學 , 生態保育 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


這是世界上最小的變色龍,也可能是最迷你的爬蟲類,有多小呢?身長跟指尖差不多。

牠被稱為奈米變色龍(Nano Chameleon),雌性比較大隻,吻肛長(snout-vent length)約 19.2 公釐,總長 28.9 公釐,雄性則只有 13.5 公釐、加上尾巴也只僅 21.6 公釐,是已知 11,500 種爬行動物物種中最小的雄性。團隊指出,雖然奈米變色龍雄性擁有變色龍界最小的半陰莖(hemipenes),不過對於如此大小體型來說,奈米變色龍的那話兒偏大,幾乎是總長 18.5%,這主要是為了與更大的雌性交配。

奈米變色龍是德國慕尼黑動物學蒐藏研究中心(Bavarian State Collection of Zoology,ZSM-SNSB)在馬達加斯加北部發現的全新物種,一公一母剛剛好,微電腦斷層掃描(Micro-CT)也顯示這兩隻已經成年,雌體內有兩顆卵、雄性的生殖器似乎也很發達。

研究團隊一開始認為奈米變色龍與迷你變色龍(Brookesia micra)有關。其中雄性迷你變色龍的吻肛長至多 16 公釐,而無論性別,總長皆低於 30 公釐,這兩種變色龍的大小差不多,但團隊研究後發現,他們之間有著明顯區別,ZSM-SNSB 策展人 Frank Glaw 在《科學報告(Scientific Reports.)》指出,基因研究證明這一假設。

奈米變色龍的姊妹種是同一座山脈,在低海拔活動的大型變色龍 Brookesia karchei。達姆施塔特黑森州立博物館(Das Hessische Landesmuseum in Darmstadt)兩爬動物學家 Jörn Köhler 表示,沒想到新型變色龍關係最近的不是類似大小的迷你變色龍,而是同一座山,大小卻兩倍大的 B. karchei 變色龍,顯示這些變色龍出現極端小型化趨勢。

馬達加斯加的變色龍顯示出異常的遺傳多樣性,研究小組認為,目前還不清楚為何奈米變色龍如此迷你,但這或許跟福斯特法則(Foster’s rule,又稱為島嶼法則)有關,泛指物種會因為環境資源的變化而變得更大或更小。不過研究小組也認為,奈米變色龍是在馬達加斯山脈中發現的物種,也可能不適用,譜系圖看來也沒那麼簡單。

研究團隊進一步指出奈米變色龍的生存困境,為避免才剛發現的物種消失,團隊也提醒,新物種的棲息地可能很小、只有幾英畝,瀕臨絕種風險高,論文作者 Oliver Hawlitschek 也表示,棲息地也正面臨森林砍伐的危機,期望趕快將該地納入保護區、保有變色龍生存空間。

(首圖來源:ZSM-SNSB