太陽系最遙遠的天體正式加上編號

作者 | 發布日期 2021 年 02 月 18 日 8:45 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


夏威夷大學天文學研究所(IfA)小組,宣布發現太陽系最遙遠的天體。這顆在 2018 年 1 月 15 日由 8.2 米昴望遠鏡首次看到的小行星綽號叫 Farfarout,距離太陽為冥王星的 4 倍遠。由於團隊觀測到足夠資料確定軌道,IAU 的小行星中心(MPC)賦予 2018 AG 37 的正式編號。先前紀錄保持者 Farout 距離太陽 123.5 天文單位,也是同一天文學家小組發現。

Farfarout 目前與太陽距離為 132au,冥王星是 34au。新發現的天體有極長橢圓軌道,繞太陽公轉約 1 千年。最遠處達 175au,最近時在海王星軌道內,意味著 Farfarou 會經歷與海王星重力互相影響。由於軌道週期長,移動非常緩慢,所以需要數年觀察才確定軌道。Farfarout 非常暗,目前為 25.3 星等,據亮度和與太陽的距離,假設是富含冰的天體,估計大小約 400 公里,是矮行星分類的下限。

由於 Farfarout 與海王星有強烈的重力作用,因此不能用它的軌道和運動確定太陽系外圍是否還有未知的大質量行星。只有軌道近日點更遠的天體,不受海王星引力影響才能計算,如 Sedna 和 2012 VP 113,儘管它們距離較近(約 80au)。團隊表示發現 Farfarout 後,代表天文學家觀察遙遠太陽系邊緣的能力更強大。遙遠天體的軌道動力學可幫助我們了解海王星與外圍天體如何形成和演化,並能發現未知大質量行星的蹤跡。

(Source:scitechdaily

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons)

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