中國 AI 實力加速美國科技優勢遇上最危險的時刻?

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 02 日 0:00 | 分類 AI 人工智慧 , 中國觀察 , 國際觀察 Telegram share ! follow us in feedly


中國人工智慧(AI)多項指標直逼美國優勢,有些領域甚至已超越。許多分析預測,人工智慧將成為改變世界總體經濟格局的全能型技術。美國人工智慧國家安全委員會建議,美國每年必須新增百億美元投入,才能避免 AI 實力被中國反超。

史密特:應付中國 AI 實力超越美國可效仿「軍民融合」

2010 年,當美國搜索引擎巨頭 Google 因不願配合中國當局審查要求退出中國市場時,時任 CEO 艾立克·史密特(Eric Sc​​hmidt)可能還沒料到,中國 10 年後會對美國人工智慧(AI)等新興科技領域構成嚴峻的全面挑戰。

史密特 2012 年對美國《外交政策》(Foreign Policy)雜誌說:「我個人認為,(中國)那樣的(審查)制度不能建立現代的知識型社會……時間一長,這種體制方式是否會終結?我認為一定會。」

時過境遷,史密特最近頻頻對中國在人工智慧領域取得的進展向美國政府發出警告。他最近在國會參議院的一次聽證會說,美國人工智慧技術「比中國領先 1~2 年,而不是 5~10 年」。

去年 2 月,史密特卸下在 Google 母公司 Alphabet 所有職務;在此之前,他就活躍於美國政界和軍界,先後為歐巴馬、川普和拜登行政當局提供科技相關的國防事務諮詢。

史密特目前是美國人工智慧國家安全委員會(NSCAI)主席。這個獨立的委員會依據美國 2019 財年《國防授權法》成立,目的是「研究推進人工智慧、機器學習和相關技術發展所需的方法和手段,以全面解決美國的國家安全和國防需求」,並為美國總統和美國國會提供建議。

史密特於 3 月稍早參加智庫胡佛研究所最新一期《太平洋世紀》(The Pacific Century)Podcast 節目討論,介紹委員會最近發表的《最終報告》。他說:「中國崛起​​帶來新競爭對手,有能力的競爭對手。它以不同價值觀組成,以不同方式管理一切,並照目標有效行動。」

他說,「中國模式」就是大舉投資科技研發,美國需要效仿:「他們使用的模式稱為軍民融合,我們知道他們正在這樣做。我們也需要這樣做。」

史密特之前在參議院聽證會說,中國不僅拉近與美國的差距,威權執政方式讓中國臉部辨識等 AI 技術突飛猛進,領先西方國家「好幾代」。

他還表示,由於中國缺乏隱私保護,因此能建立大規模資料庫,推動醫療等領域的人工智慧發展。

史密特說:「我們需要在不損害美國核心價值觀的情況下解決這些問題。」

史丹福大學 3 月 2021 年人工智慧指數報告(2021 AI Index Report)顯示,人工智慧相關專業期刊引用率指標,中國 2020 年以 20.7% 微弱優勢超過美國的 19.8% 。

從人工智慧相關論文發表數量,中國 2017 年就超過美國,2020 年發表數量佔全球總量 18%。

不過,美國仍然保持 AI 學術會議論文數量領先地位,並在學術會議論文引用率指標以 40.1% 大幅領先中國的 11.8%,表明美國的人工智慧研究成果的質量更勝一籌。

人工智慧將成為萬用科技

美國人工智慧國家安全委員會報告說,人工智慧是世界範圍科技競爭的「支點」:「人工智慧將被用來提升國家實力的各個方面,從醫療保健到食品生產,再到環境可持續性。人工智慧在周邊領域和技術的成功應用將推動經濟、塑造社會,並決定哪些國家在世界上施加影響和行使權力。」

華盛頓智庫美國企業研究所(AEI)科技與國防政策研究員科隆·科欽(Klon Kitchen)說,美國已經意識到,人工智慧勢必成為像電能、汽車、電腦那樣對整個經濟產生深遠影響的「通用技術」 。

科欽對美國之音說:「實際應用特別是圍繞人工智慧企業方面,中國似乎擁有絕對優勢,這一定程度是因中國擁有龐大人口和人工智慧應用的市場需求。中國對如何獲取公共數據幾乎沒有障礙,而公共數據是人工智慧的關鍵推動因素。」

他表示:「美國理解這點,並非常認真對待挑戰。美國也明白,人工智慧是所謂『通用目的技術』的最新種,影響將觸及幾乎所有行業,美國人工智慧開發和應用的領導地位,是我們國家興旺發達的先決條件。」

史密特​:美國每年需增加 AI 領域投入 400 億

史密特 3 月國會眾議院的聽證會說,美國未來 5~7 年間,每年需增加 400 億美元投入,專門用於軍事和非軍事領域的人工智慧研發。

他率領的美國人工智慧國家安全委員會的報告建議,美國需要將國防部年度預算 3.4% 投入科技領域,並至少撥款 80 億美元用於核心 AI 研發。

微軟公司總裁布拉德·史密斯(Brad Smith)在 2 月參議院聽證會提到,美國與中國的競爭面臨的最大挑戰不是技術研發,而是中國人工智慧等新技術實際部署和運用的速度優勢。

他說,需要鼓勵以符合民主原則和美國價值觀的方式,讓美國的軍事部門更快、更廣泛部署和採用新興技術,最主要目的是確保美國軍事的絕對優勢,同時也有利加速科技於更廣層面普及運用。

NSCAI 報告定出美國 2025 年達到「人工智慧就緒」(AI-ready)目標,特別指向五角大樓和情報機構的 AI 系統整合。

報告說,美國國防部必須採取行動,將人工智慧全面整合到關鍵功能、現有系統、演習和作戰演練,以便在 2025 年成為一支具備人工智慧能力的部隊。這要求作戰人員具備基本的數位科技素養,能運用那些訓練、演習和作戰融入的人工智慧數位基礎設施和軟體。情報專業人員也要具備相關的「AI 素養」。

分析:道德準則可為美國 AI 發展帶來優勢

與此同時,有越來越多的呼聲建議科技水準先進的民主國家團結匯集能力,創造管理人工智慧等技術應用所必需的規範和道德準則。

華盛頓智庫布魯金斯學會主席約翰·艾倫(John Allen)與副主席達雷爾·韋斯特(Darrell M. West)聯名撰寫的文章說:「在民主國家之間進行人道主義匯總承諾,對於從道德力量的立場與中國、俄羅斯和其他獨裁國家進行談判至關重要,這些國家對 AI 未來的看法與我們的看法相差甚遠。」

新美國安全中心(CNAS)技術與國家安全項目研究員卡拉·弗雷德里克(Kara Frederick)認為,從長遠來開,基於道德準則設計的人工智慧產品在未來會更具市場吸引力。

她對美國之音說:「對於美國科技公司來說,確保商業成功很重要的一項就是從隱私的角度出發。我稱之為隱私解決方案……如果你生產的產品對世界市場有吸引力,並具備內建隱私保護措施──很多人將其稱為隱私納入設計(privacy by design)──你就能讓世界相信這種設計是更好的方法。」

另外,美國國防部聯合人工智慧中心(JAIC)主任、海軍陸戰隊中將邁克爾·格羅恩(Michael Groen)23 日表示,提高使用 AI 的道德指導原則,也能提高軍隊指揮官對使用 AI 的信心。

格羅恩還說,為了應付中國 2025 人工智慧產業規劃,五角大樓正在研擬有關 AI 預算的「五年計劃」備忘錄。

(本文由 美國之音 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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