加入人類幹細胞的猴子胚胎,美中研究團隊造成的倫理爭議

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 20 日 8:45 | 分類 生物科技 Telegram share ! follow us in feedly


4 月 15 日,來自美國與中國的研究小組,在科學期刊《細胞》發表最新的實驗成果,但內容引起科學界軒然大波。

將人類幹細胞注入猴子囊胚

研究團隊將人類幹細胞注射入食蟹獼猴(Macaca fascicularis,首圖)的受精卵,想觀察這些幹細胞在人類以外的動物胚胎,究竟有沒有辦法存活,又會如何發育。

一開始在 132 個猴子受精卵形成的囊胚各注入 25 個人類幹細胞,並放到培養皿生長,其中有 111 個囊胚成功於培養皿「著床」並形成胚胎。十天後,這 111 個胚胎多達 103 個依舊存活,但到第 15 天,許多胚胎停止生長,第 19 天時,只剩下 3 個還活著。

但實驗並沒有再繼續,第 20 天時,研究團隊就依原定計畫,將所有還在發育的胚胎盡數摧毀。

▲ 嵌合體的英文為「chimera」,即「奇美拉」,是希臘神話裡有獅頭、羊身與蛇尾的怪物。(Source:pixabay

之前就有人豬混種胚胎

這種混合物種胚胎又稱「嵌合體」(chimera),相關實驗發展多年,像是綿羊或豬的胚胎,都曾和人類細胞混合。主導這次研究計畫的教授、任職於美國加州索爾克研究所(Salk Institute)的伊茲匹蘇亞─貝爾蒙特(Juan Carlos Izpisua Belmonte,簡稱貝爾蒙特),2017 年就參與第一個人豬混種胚胎實驗

解決移植器官短缺

根據貝爾蒙特表示,實驗目標是要解決人類移植器官的嚴重短缺,或將培育的組織用於藥物實驗,且研究過程還能幫助人類了解人體早期發育、疾病發展與衰老過程。

「無論要了解生命早期或晚期發展,嵌合體實驗對進階生物醫學研究來說都非常有用。」貝爾蒙特說。

引發科學倫理爭議

然而,研究發表於科學期刊《細胞》(Cell)後,許多科學家對實驗涉及的科學倫理層面表達憂慮。他們認為,儘管這次第 20 天時就終止胚胎發育,但可能會促使別人嘗試進行培育時間更久的實驗。

▲ 生物演化過程,人類和同屬靈長目的其他動物關係密切。(Source:Tkgd2007, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

因為猴子也是靈長目

同時,發育生物學(developmental biology)學界也出現分歧,其中一派質疑,嵌合體實驗是否真有必要使用猴子胚胎?不同於常當作實驗動物的老鼠,猴子和人類同屬於靈長目,非人類的靈長目動物往往因此受更嚴格的研究倫理規範限制。他們擔心,研究可能會引發大眾強烈反彈。

「把嵌合體用作器官與人體組織來源的研究領域,有太多更合理的實驗選項了。」西班牙龐培法布拉大學(Pompeu Fabra University)的發育生物學家馬丁尼茲(Alfonso Martinez Arias)表示,用豬或牛等家畜進行實驗「觀感比較好,且也不會有踩到道德界線的風險」。

這些胚胎是否也算人類?

英國東安格里亞大學(University of East Anglia)的斯瑪伊多爾博士(Dr Anna Smajdor)則指出,不管怎麼說,這項實驗終究造成「道德與法律的重大挑戰」。

「做這項研究的人指出,這些嵌合體胚胎提供新可能性,而這是『因為我們無法對人類進行某些特定類型實驗』。但這些胚胎到底算不算人類,都還是個問題。」斯瑪伊多爾說。

▲ 主導這次研究計畫的貝爾蒙特教授認為,他們進行的實驗有助於全人類發展。(Source:Salk Institute for Biological Studies, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

潘朵拉盒子打開了

在英國牛津大學(University of Oxford)專攻實踐倫理學的薩烏萊斯(Julian Savulescu)同樣認為,人猴混合胚胎觸及禁忌的領域,「打開人類與非人類嵌合體的潘朵拉盒子」。

「這些胚胎發育 20 天後就被摧毀,但要讓人類與非人類的嵌合體成功發育,其實只是遲早的事,而人們或許會用來當成人類器官來源。這點是研究長期目標之一。」

為了了解跟改善人類健康

至於這次研究帶領團隊的貝爾蒙特又是怎麼看的?貝爾蒙特堅持,實驗全都符合現今道德與法律規範,他還強調:「無論如何,我們之所以會進行這些實驗,是為了了解跟改善人類健康。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Peterwchen, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

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