機智號直升機二度起飛,這次加上更難的傾斜側移動作測試

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 23 日 12:17 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


繼在火星克服稀薄大氣與低重力起飛的里程碑後,機智號微型直升機再次進行了第 2 次更複雜的空中機動飛行並取得成功,進一步突破無人機在火星稀薄大氣中的極限。

美東時間 4 月 22 日清晨 5 時 33 分(火星當地時間一樣是中午 12 時 33 分),機智號(Ingenuity)馬不停蹄的展開第二次試飛任務。比起第一次試飛時直升機升高至離地 3 公尺高懸停 39 秒然後下降,這次直升機挑戰了更難的測試:飛升至離地 5 公尺高,然後略微傾斜以向側面移動 2 公尺,接著停下來轉彎、返回 2 公尺、重新下降著陸,整段過程維持 51.9 秒。

由於訊號傳遞延遲,在等了 4 小時遙測飛行圖像數據傳回地球、並經由 NASA 的地面天線陣列接收並進行處理後,NASA 團隊證實這架 1.8 公斤重的微型直升機表現來到預期水準。

這些操作聽起來很簡單,但在火星上駕駛無人直升機的方法存在許多未知數,但機智號就是為了揭開這些未知數而進行實驗飛行。火星大氣密度不到地球大氣密度 1%,為克服這問題,機智號的旋翼必須以每分鐘 2,400 轉的速度才能起飛,這約是地球直升機旋翼轉速的 5 倍。

在預計展開 5 次飛行任務的目標中,目前進度已完成 2 次,機智號計畫主持人 MiMi Aung 表示第 3 次飛行任務會類似第 2 次,但屆時直升機將向側面與後方移動達 50 公尺,比這次的移動 2 公尺更具挑戰性。

下次飛行時間尚未透露,而第 4 次和第 5 次飛行內容尚待確定,但應該每 3~4 天就會嘗試一次飛行,整體來說會一次比一次飛得更高、更遠、更快,由於機智號是一項技術演示,因此 NASA 坦承可能會在某次任務損失直升機。

除了火星機智號,NASA 也已經準備將更大的旋翼無人機蜻蜓號(Dragonfly)送到土衛六探勘,它將在 2034 年抵達目的地,並進行多次飛行以尋找外星生命。

(首圖來源:NASA

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