把技術拱手讓給中國?是否豁免新冠疫苗知識產權拜登政府陷兩難

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 06 日 8:45 | 分類 國際觀察 , 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


印度第二波新冠疫情持續惡化,華盛頓尚未承諾推動對新冠病毒相關知識產權的豁免,美國國內的支持者和反對者各執一詞。支持者認為,豁免疫苗知識產權,有助疫苗在全球的公平分配。反對人士則說,豁免專利保護,等於是將疫苗的研發技術拱手讓給中國。

5月3日美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)與世界知識產權組織(WIPO)總幹事鄧鴻森(Daren Tang)舉行線上會談。雙方討論了如何增加疫苗產量、知識產權在應對新冠疫情方面的作用等問題。

根據美國貿易代表辦公室公布的新聞稿,戴琪與鄧鴻森就發展中國家面臨的具體挑戰,以及擬議對「貿易相關知識產權」(TRIPS)豁免的某些條款交換了意見。

戴琪重申,拜登政府目前的頭等大事,是拯救生命,結束新冠疫情在美國和世界各地的大流行。雙方還討論了世界知識產權組織、世界貿易組織以及世界衛生組織,如何展開更加密切的三邊合作。

早些時候,美國貿易代表辦公室的一位官員也告訴美國之音,美國正在與全球夥伴合作,探討採取務實有效的措施,以快速增加疫苗的產量和公平分配。

拜登政府在是否豁免新冠病毒相關知識產權的問題上陷入兩難境地。華盛頓仍未對印度和南非提出的,關於豁免「貿易相關知識產權」(TRIPS)某些條款的建議做出承諾。白宮新聞秘書莎琪說,美國的總體目標是向國際社會提供盡可能多的供應,並以具有成本效益的方式做到這一點。

公共衛生專家:美國應支持新冠疫苗知識產權豁免

早在去年10月份,印度和南非就率先提議,鑑於全球新冠疫情的形勢,應該暫時對新冠病毒相關的知識產權予以開放;但是這一提議遭到了許多富裕國家的反對。

印度爆發第二波新冠疫情之後,拜登政府開始考慮推動對新冠病毒疫苗知識產權的豁免。白宮的這一鬆動是由於受到公共衛生界,以及國會參議院民主黨人的壓力。

美國國會參議院10名民主黨籍參議員,日前致信拜登總統,敦促白宮允許世界各國在當地生產疫苗,以加快新冠疫苗和治療的廣泛可及,減少不必要的死亡。這些參議員認為,對新冠藥物知識產權的豁免是必需的,有助於增加對貧窮國家民眾的接種,最終實現全球終結疫情的目標。

美國公共衛生領域相關專家也呼籲白宮支持對新冠疫苗知識產權(Covid vaccine IP waiver)的豁免,他們認為,只有這樣做才能保證新冠疫苗在全球的公平分配,同時也符合美國的國家利益。

美國新澤西州羅格斯大學(Rutgers University)化學與生物學教授理查德·埃布賴特(Richard Ebright)對美國之音表示,華盛頓絕對應該支持和推行新冠病毒疫苗IP的豁免。

「從公共衛生的角度,以及全球外交的角度來看,宣布對疫苗IP的豁免,符合美國的國家利益。 從基本倫理和基本人性的角度來看,這樣做也是正確的,」 埃布賴特說。

勞倫斯·戈斯廷(Lawrence Gostin)是喬治城大學(Georgetown University)法學院衛生法教授。戈斯廷也贊同這一立場。他認為,美國政府應該支持對新冠疫苗知識產權的豁免;因為這種豁免得到了世界上絕大多數國家的支持,這樣做是有充分理由的。

戈斯廷對美國之音說:「我們處於前所未有的全球緊急狀況,我們必須確保與世界各國公平分享疫苗和其他醫療技術。這將有助於避免今後發生更多人道主義危機。阻止病毒的傳播以防止新的和有關變種,也符合我們的國家利益。」

羅格斯大學的埃布賴特還告訴美國之音,即使對新冠疫苗的知識產權豁免,也不意味著立刻就能生產出足夠的疫苗,將印度從當前的疫情危機中解救出來。

「疫苗知識產權豁免本身,並不能立即生產出足夠的疫苗,使75億人口獲得免疫;但它將加速這一進程,而且通過這樣做,它將加速結束大流行和恢復正常的進程,」 埃布賴特說。

為什麼反對美國對新冠疫苗IP豁免?

印度上個月陷入第二波新冠疫情危機後,白宮曾承諾立刻向新德里提供所需的援助。甚至有分析人士說,白宮3月份時提出的「四方疫苗夥伴」計劃,是派上用場的時候了:不僅能夠對印度疫情有所幫助,而且還有助於鞏固華盛頓在印太地區應對北京的影響力。

與此同時,印度疫情震驚國際,包括印度和南非在內的許多國家紛紛推動對新冠疫苗和藥物知識產權的豁免。

分析認為,白宮遲遲不能下定決心推動新冠疫苗IP豁免,是因為拜登政府面臨來自藥商和利益團體的強烈反對。美國的藥商們說,對新冠藥物知識產權豁免,會將相關技術拱手讓給中國和俄羅斯,幫助了北京和莫斯科的疫苗外交。

拜登總統的親密盟友、特拉華州民主黨籍國會參議員克里斯·庫恩斯(Sen. Chris Coons),也反對美國推動對新冠藥物IP的豁免。

庫恩斯參議員上星期在華盛頓一家智庫的會議上說,豁免有可能會導緻美國失去私營部門的投資和研發,而這種投資和研發對於此刻的醫學、突破性的疫苗、突破性的醫療診斷是至關重要的。

另一方面,美國倡導創新和知識產品保護的非政府組織,也反對打破對新冠藥物IP的保護。賈西·麥克多爾(Jaci McDole)是「信息技術與創新基金會」(Information Technology and Innovation Foundation)的資深分析師。

麥克多爾對美國之音表示,美國不應支持「貿易相關知識產權」的豁免,因為它無法實現及時獲得包括疫苗和藥品在內負擔得起的醫療產品,以及擴大對抗新冠疫情所需至關重要醫療產品的研究、開發、製造和供應的目標。

「豁免也不能提供安全和品質控制的手段。 在應對新冠疫情需求方面,知識產權並不是障礙,因此豁免是不適當的,」她說。

在麥克多爾看來,這些醫藥產品都是非常複雜的化學配方,需要專門的設備和原材料。鑑於最近假冒新冠病毒疫苗、治療藥物、個人防護用具和其它產品的現象激增,在供應鏈內保持品質控制是非常重要的。

她對美國之音說,如果造假者或裝備不良的廠家侵入本已有限的供應鏈,並將假冒或低於標準的產品投入市場的話,就無法保護供應鏈和控制品質。這樣只會進一步傷害到最需要幫助的人。而對於持有這些專利的藥商來說,意味著巨大的經濟損失。

「一旦知識和其它信息被傳播,就會變得毫無價值;這對投入時間,金錢和資源來開發這些信息的公司來說,就無法挽回損失了。特別令人擔心的是,包括知識產權在內的無形資產,都是佔大多數公司資產的很大一部分比例的,」 麥克多爾說。

藥商們擔心,一旦藥物專利保護被豁免,世界各國都將大量投入生產,從而損害專利持有藥商的利益。而眾所周知,印度是全球最大的仿製品牌和非專利藥物的生產基地,分析人士認為這可能是藥商們的一大憂慮。

然而喬治城大學衛生法教授戈斯廷對美國之音表示,印度在這個問題上不應該是擔憂,而是現在正需要印度去這樣做。「印度生產非專利藥品和疫苗的能力,對美國和世界都大有裨益。我們需要印度工廠幫助推動疫苗生產,」他說。

羅格斯大學生物化學教授埃布賴特則認為,當前所有的疫苗技術都是在研究界被充分介紹和廣為人知的。「無論疫苗IP是否豁免,尋求複製該技術的國家都將會這樣去做。如果有豁免,它們會帶著感激的態度,以控制的方式去生產;如果得不到豁免,它們也不會顧忌,反而會以無控制的方式去生產,」他說。

支持者:將修改計劃在WTO框架下尋求解決

英國倫敦一家關注全球製藥、仿製藥和生物技術行業的網上媒體《製藥界信函》(The Pharma Letter)5月3日報導說,白宮沒有承諾對疫苗IP豁免,使得豁免新冠疫苗IP的提議上週五擱淺,也令世貿組織(WTO)的「貿易相關知識產權」(TRIPS)理事會大為失望。

報導援引知情人士的話說,該理事會的主席說,豁免的支持者們將會修改計劃,以尋求共同點。

「貿易相關知識產權」(TRIPS)理事會主席、來自挪威的達格芬·塞利(Dagfinn Sørli)大使說,鑑於計劃中進行的修訂,現在有理由抱有一些「謹慎的樂觀」(careful optimism )。塞利說,雖然各成員國之間存在重大分歧,但各方都願意找到建設性和達成共識的方案。

(本文由 美國之音 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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