從德州到夏威夷,SpaceX 星艦首次 90 分鐘軌道飛行測試路線公開

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 14 日 13:55 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


繼星艦 SN15 原型機離地 10 公里高空測試成功後,SpaceX 已向 FCC 提交一份新申請,計畫最快明年 3 月就要展開完整星艦(上級飛船+下級超重型火箭)的首次軌道飛行測試,預計從德克薩斯州發射,火箭脫落後飛船繼續飛行,最後在夏威夷降落。也就是說,整體長約 120 公尺的大型星艦原型機就要正式亮相了。

過去一年來,我們三不五時就會聽到 SpaceX 又發射了星艦(Starship)原型機,這是馬斯克想帶著人類飛往月球、火星一款研發中的可重複利用發射載具,由第一級助推器超級重型(Super Heavy)火箭與第二級飛船星艦(Starship)組成,整體載具名稱一樣叫做星艦。據設計,第一級超級重型火箭預計搭載 35 台猛禽火箭發動機,第二級星艦飛船則預計搭載 6 台猛禽發動機,近地軌道運載能立不低於 10 萬公斤(22 萬磅)。

由於理念創新,若按傳統流程慢慢建造與測試火箭,開發時間將大幅拉長,因此馬斯克決定採取「用無數次失敗迅速修正問題」的快速疊代方法,透過不斷測試各版本的火箭來從中吸取經驗並不斷微調,到目前為止,星艦原型機短短 2 年多就來到 SN15 高空飛行測試階段,展示了原型機成功起飛至離地 10 公里高、在空中展示翻轉,最後成功回到地面進行軟著陸。

而這些測試終於要讓 SpaceX 進入下一步了。根據 SpaceX 提交給美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission,FCC)的最新公文,透露該公司將於明(2022)年首次嘗試完整星艦發射入軌的飛行測試。雖然飛行日期未確定,但根據文件中請求 FCC 授予星際飛船在軌道試飛時運行通訊設備的權限,可能說明飛行任務落在 6 月 20 日~12 月 20 日之間。

星艦飛船原型機高約 48 公尺(約 16 層樓),由不銹鋼製成;超級重型火箭原型機高約 70 公尺,兩者組裝起來高達 120 公尺,根據申請文件內容,完整的星艦火箭原型機將從 SpaceX 位於德州的 Boca Chica 設施起飛,超級重型火箭點燃 28 台猛禽發動機,發射後 2 分 49 秒左右脫離,發射後 8 分 15 秒左右落在距海岸約 32 公里的墨西哥灣。

▲ 星艦首次點對點軌道飛行任務路線。

星艦飛船則在第一級助推器脫離後繼續飛越佛羅里達海峽上空,預計發射後 3 分 56 秒點燃猛禽發動機並加速進入軌道,整趟飛行預計 90 分鐘。最後飛船回到夏威夷上空,並預計在考艾島西北海岸約 100 公里處的海上進行軟著陸。

不過在這道軌道飛行任務之前,SpaceX 得先展開超級重型火箭原型機的首次跳躍測試,事實上,SpaceX 還未開始堆疊首個可用於軌道飛行的超級重型火箭原型。

(首圖來源:截自 FCC 文件

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