Viasat 祭出最後通牒,要求 FCC 中止星鏈衛星發射否則告上法院

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 26 日 18:52 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


SpaceX 星鏈衛星佈局勢不可擋,光今年上半就發射了約 700 顆新衛星上太空,使得在軌星鏈衛星總數突破 1,600 顆,不過 SpaceX 後來改變了一些策略,包括向 NCC 請求調低衛星使用軌道。其他衛星運營商對 NCC 許可這項要求非常火大,比如這幾日 Viasat 威脅,如果 FCC 仍不撤銷這項命令也不暫停星鏈衛星發射活動,他們將告上美國哥倫比亞特區聯邦巡迴上訴法院,強硬要求 FCC 中止並待法院審查修改後的命令合法性。

SpaceX 當初提出星鏈計畫(Starlink)時,原預計是在離地 340 公里、550 公里與 1,150 公里三個軌道部署 12,000 顆衛星,然而為了提高訊號連接速度以擴大全球高速衛星網路服務,SpaceX 董事 David Goldman 在今年 2 月與 FCC 官員進行了會談,請求 FCC 允許調降原訂發射至 1,150 公里軌道的 2,824 顆衛星至 550 公里軌道。

今年 4 月,FCC 批准這項變更要求了,所以 SpaceX 的競爭對手 Viasat、Amazon、SES 等衛星運營商也生氣了。

Viasat 之前曾要求 FCC 必須請 SpaceX 準備一份 Starlink 環境影響報告,這個要求在 FCC 批准 SpaceX 變更軌道時被駁回了,對此 Viasat 表示,FCC 並未確切執行國家環境政策法(NEPA)要求的環境審查,也沒有兌現拜登政府以科學方法保護地球大氣的訴求,罔顧其他反對聲浪就授權調降數千顆星鏈衛星軌道高度。

▲ 截至今年 5 月 9 日,星鏈衛星已發射逾 1,600 顆。(Source:SpaceX 影片截圖)

由於 ViaSat 這些要求都只針對 SpaceX,未包括其他競爭對手如 OneWeb(也正在發射衛星)或 Telesat、Amazon 開發中的計畫,因此 FCC 一直對這些訴求不感興趣。

此外作為一家衛星網路提供商,ViaSat 在當地就因提供昂貴又有嚴格帶寬限制的中等品質服務而臭名昭彰,下載速度 12 Mbps 的網路月租費為 85 美元、30 Mbps 月租費則約 170 美元,雖然流量無上限,但 Viasat 會調整網速。相較之下,Starlink 之前 Beta 測試版本也沒有數據流量上限,但下載速度介於 60~150Mbps(最高可達 200 Mbps),而月租費僅 99 美元。

據《teslarati》報導,ViaSat 在美國的家庭網路用戶其實不到 600,000 戶,考慮網速品質與月租費後,可以肯定的是就算要先花另一筆錢購買 Starlink 專用設備,這些用戶基本上也會選擇更好的 Starlink 網路。對那些缺少政府幫忙爭取網路服務權益的偏遠地區居民來說,星鏈衛星簡直是他們的福音。

然而 5 月 21 日,Viasat 再度向 FCC 遞交了一份文件,表明如果 FCC 在 6 月 1 日前未中止批准 SpaceX 調降衛星軌道的命令、暫緩 SpaceX 的發射活動,他們將告上美國哥倫比亞特區聯邦巡迴上訴法院(United States Court of Appeals for the District of Columbia Circuit,D.C. Circuit,引用時縮寫為 D.C. Cir.),強硬要求 FCC 中止並審查修改命令。

由於 FCC 未能遵守 NEPA,Viasat 有自信 D.C. Cir. 可能撤消這項修改命令。

目前 SpaceX 尚未回應這新聞,且該公司原本預計就在今天進行 v1.0 L28 任務第 29 批星鏈衛星發射。

有趣的是,NASA 前署長 Jim Bridenstine 在今年 4 月加入了 Viasat 董事會。

(首圖來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

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