難纏的 COVID-19 南非變異病毒株 B.1.351,研究發現輝瑞疫苗能有效對抗

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 29 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


卡達第二波疫情來勢洶洶,國內目前快速散布的是以俗稱英國變種病毒的 B.1.1.7 病毒株與最早在南非流傳的 B.1.351 病毒株為主。其中 B.1.351 病毒株認為與重複感染有關,且疫苗可能對其效用較低。

但卡達研究者提出更全面資訊,握有十分有力證據顯示,現有疫苗對南非變異病毒株依然能有效防範,先前病毒株最早發現的南非研究,也顯示疫苗對病毒株有效。這些研究能幫助各國面對 B.1.351 病毒株時,有更完整的資訊執行防疫措施。

研究顯示,接受過完整兩劑輝瑞疫苗的卡達民眾感染南非變異病毒株 B.1.351 的機率,比未施打疫苗的民眾低 75%,且感染後因免疫保護完善不會出現嚴重症狀。

這項研究 5 月 5 日發表於醫學期刊《新英格蘭醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine),表示現有 RNA 疫苗能有效對各病毒株產生免疫力。美國輝瑞(Pfizer)、德國 BioNTech 以及美國莫德納(Moderna)都積極研發更新對抗 B.1.351 病毒株的 RNA 疫苗。莫德納公司已取得初步成果,顯示追加施打一劑新版疫苗能推動人體對 B.1.351 病毒株產生強烈免疫反應。

帶領這項研究的威爾康奈爾醫學院卡達分院(Weill Cornell Medical College in Qatar)流行傳染病學家 Laith Jamal Abu-Raddad 表示,「B.1.351 病毒株可能是目前最麻煩的病毒,但不管哪一株變異病毒株,我們都有很好的疫苗能控制避免重症,同時也能有效降低傳播速率。」

疫苗對 B.1.351 病毒株可能效力較低?

B.1.351 是去年底研究人員於南非分離出的病毒株,也是目前南非主要流行的病毒株。研究顯示帶有降低阻擋病毒抗體效用的突變,施打某些疫苗產生的抗體,對病毒株的效用也明顯較低。

早期的研究認為包含輝瑞─BioNTech 等 RNA 疫苗對 B.1.351 雖然有保護力,但效用會較差。今年 4 月輝瑞藥廠公布團隊南非進行的研究,研究顯示輝瑞疫苗對 B.1.351 有完整保護力,但研究未接種疫苗僅施打安慰劑的控制組 800 人也只有 6 人感染 B.1.351 病毒株,因此研究參考價值仍有模糊地帶,疫苗效力仍可能沒有宣稱的那麼高。

但在另一方面,Abu-Raddad 研究團隊從去年 12 月底至今年 3 月底間針對開始施打疫苗後的卡達民眾進行研究,分析數萬件感染 COVID-19 的案例資料。卡達境內目前 COVID-19 感染案例以 B.1.1.7 及 B.1.351 兩種變異病毒株為主,從 2 月中起算兩種病毒株分別約佔確診案例一半。

研究團隊分析有接種與未接種疫苗的人群確診率,發現接種過兩劑疫苗的人受 B.1.1.7 病毒株感染的機率下降 90%,與以色列與英國數據相符。接種過疫苗的人有 1,500 人感染 B.1.351 病毒株,但只有 179 人是接種完第二劑兩週後感染。接種過完整兩劑疫苗的人,不管感染 B.1.1.7 還是 B.1.351 變異病毒株,幾乎沒有重症。

Abu-Raddad 表示,這表示疫苗接種後雖然仍會感染,但疫苗能保護人體幾乎不會出現需要住院治療或死亡的重症,只有極少數例外。雖然研究仍有兩位接種過兩劑疫苗者感染 B.1.351 病毒株後死亡,但這兩個案例極有可能是在第二劑疫苗效用發揮前就受感染。Abu-Raddad 補充,一年前如果有人告訴我們疫苗對最可怕的變異病毒株仍有 75% 效果,絕對會認為是非常好的消息。

有力的研究證據

南非約翰尼斯堡金山大學疫苗學家 Shabir Madhi 認為卡達這項研究的成果十分有力。接種兩劑 RNA 疫苗後對 B.1.351 變異病毒株產生的抗體相較其他種類疫苗更高,但其他疫苗仍能提供保護不至於演變成重症。Shabir Madhi 研究團隊 5 月同樣於《新英格蘭醫學雜誌》發表研究指出,美國 Novavax 研發的疫苗在南非對超過 6 千名沒有 HIV 感染(HIV 感染會導致免疫缺陷)受試者施打後,能降低 60% 感染機率。此外,也有尚未發表的研究結果顯示疫苗能有效保護感染 B.1.351 變異病毒株演變為重症,接種疫苗的人沒有任何重症案例,相反的沒有接種的人有 5 例重症。

假如疫苗對 B.1.351 變異病毒株效力較差,那在病毒株肆虐的國家就算疫苗施打率高,病例數可能也無法有效降低。儘管如此,Madhi 認為只要能保護高危險族群免於重症,就算病毒仍存在,人們也能重新回到正常生活。

卡達有超過三分之一人口至少接種一劑疫苗,以卡達為參考,可發現目前最難處理的變異病毒株也能透過疫苗得到控制,輝瑞─BioNTech 疫苗更發現能有效防止 B.1.351 變異病毒株傳播。4 月中病毒株在卡達確診數達高峰後,透過疫苗防止傳播的策略展現非常好的效果,確診案例非常快速下降。

(首圖來源:pixabay

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