由內到外全換新,Pixel 要從叫好走向叫座?

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 04 日 8:30 | 分類 Android 手機 , Google , 手機 Telegram share ! follow us in feedly


每次和朋友談及 Pixel,總有兩種情緒:敬佩和遺憾。敬佩的是 Google 在充滿堆料、差異化越來越小的手機市場,憑出色軟體乃至演算法,走出一條獨特的路;遺憾則是 Pixel 價格雖然追上旗艦,但性能總差一點。

去年Pixel 5或更早的Pixel,與三星、蘋果等主流手機廠商相比,亮點和缺點都異常明顯。不過Google似乎要在Pixel 6系列彌補遺憾了,不僅外觀全換新,使用業界常見的多鏡頭系統,甚至連核心Soc晶片都換成自家。

由內到外,全換新

如果要用一個詞形容Pixel 6系列,應該是「新新新」。外媒9to5Google引用爆料人OnLeaks,這次Pixel 6系列不僅尺寸增大不少,Pixel 6 Pro和標準版差別也更大。看看Pixel 6,根據曝光渲染圖,尺寸不小,達6.4吋158.6×74.8×8.9mm,據側面及正面挖孔螢幕,很可能採用正面螢幕下指紋辨識。

終於不是背面指紋辨識。雖說技術本身沒有高低之分,但從使用習慣來看,正面指紋無疑還是適用更多人,背面指紋有一定學習成本,需要花時間習慣。且背面指紋也破壞手機背面的一體性、美觀性,從這次Pixel 6渲染圖看,背面採用撞色設計,後蓋顏色共三種,分別是下背板白色、淡橙色、頂部高飽和度橘色或金色。

中間一抹黑色則是鏡頭區域,分區撞色設計也是Pixel系列一直以來的美學風格。雖然還不清楚後蓋材料是什麼,但從圖片看很可能是亮面玻璃,質感不錯,希望Google好好調整,不要成為新一代指紋收集器。此外,Pixel 6系列邊框窄一些,也會配備立體揚聲器。

至於硬體升級,當然還是鏡頭,這也是標準版和Pro版最大區別,據圖片Pixel 6使用雙鏡頭設計,Pixel 6 Pro則追上同行,新增一顆潛望式鏡頭組成三鏡頭系統。

▲ Pixel 6 Pro尺寸達6.7吋,比標準版更大。

之前的文章曾介紹Pixel影像系統發展,可說「計算攝影」一直是重點,從Nexus 6P開始Google就應用HDR+攝影演算法了。原理是按快門鍵同時手機快速拍攝多張曝光度、清晰度不同的圖片,最後多張圖片合成,最終輸出一張暗部細節更清晰、高光銳利,更討喜的高畫質圖片。

包括後面驚豔眾人的Night Sight夜景模式、天文攝影等大多都是HDR+演算法基礎演變而來,這也是Pixel系列長期以來堅持一顆老舊單鏡頭的原因,這款手機鏡頭就像負責收集訊息的感測器,更重要的是演算法。

▲ Night Sight 效果範例。(Source:影片截圖)

直到Pixel 4系列才改成雙鏡頭,這次Pixel 6 Pro採用3鏡頭,讓人更期待有更好硬體後,Google能將計算攝影帶到何等新高度。當然頻繁的拍攝和演算法合成對硬體提出更高要求,Nexus 6P使用HDR+演算法卻不被認可,很可能就是因為算力不足,導致拍攝等待過久或機身發熱嚴重。

這次顯然Google做足準備,除了外觀和影​​像硬體變化,Pixel 6還有可能使用新自研晶片。

這顆晶片,不僅為Pixel 6

如今手機晶片不僅指CPU,只是手機晶片一部分,更專業的叫法是Soc(System on Chip,系統級晶片),意味著整合更多單元。Google自研晶片也不例外,9to5Google報導,這次自研晶片Google是與三星合作開發,稱為GS101,基於Arm架構並採用5奈米製程,同時還整合Google多項自研技術。

同樣也是大小核設計,9to5Google表示GS101有兩個Cortex-A78核心,兩個Cortex-A76核心和四個Cortex-A55核心。性能方面,業界常見觀點是驍龍865與驍龍888之間,與驍龍870相當,當然實際還是要看實測。不過以Google情況,晶片重點應該是人工智慧、圖像處理等佈局,初代Pixel採用和Nexus 6P相同的影像模組,但成績卻一個天一個地,靠的就是HDR+演算法。

Pixel 2時Google為了保證演算法合成效果和速度,特意加入一顆圖像處理晶片Pixel Visual Core。Pixel 3時Google又加入Titan M安全晶片,作用和蘋果T系列晶片相同,都是從硬體層面保護隱私資料,降低數據洩露的風險。

相信這些都會整合到Google新自研晶片,整合多單元的設計一方面加快各單元數據傳輸速度、效率更高,另一方面也節省不少空間,可裝更大容量的電池。自研晶片也有利Google推動手機系統更新週期,之前Google曾和高通達成協議,共同承擔分升級工作,讓搭載高通晶片的手機能支援4年Android系統更新和安全更新,並提升更新速度。

但能獲利的用戶手機須是驍龍888晶片,晶片握在自己手中,更長的系統更新週期也可增強Pixel競爭力,畢竟關係到手機能用多久。當然,身為初代自研晶片,對GS101不能抱太高期待,更像Google生態佈局選擇,蘋果A系列晶片及M1晶片高超表現已證明Arm架構的潛力,Google押注Arm同樣也只Pixel系列。

這次GS101也會用於Chromebook,當年被不少人調侃高度依賴網路,近兩年獲得巨大成長,據國際數據機構IDC報告,受疫情影響,Chromebook銷量2020年大漲,甚至Chrome OS裝機量超過Mac。使用更強大的Arm晶片有可能縮小產品體積,新iMac就是典型案例,Google則可憑GS101優化Chromebook形態,更輕、更薄、續航更久。

▲ 得益於M1整合多個計算單元,iMac成功「瘦」下來。(Source:影片截圖)

與平板、傳統電腦的競爭獲取優勢,獲取更多教育用戶,甚至推動Chromebook系列產品價格上漲,獲取更多利潤。再回到手機,比起Chromebook清晰的身分定位,Pixel更像從左右搖擺走向一致,這次從內到外大更新,似乎印證Google希望靠Pixel真正在手機市場佔一席之地。

從叫好走向叫座?

戲稱為Google「親兒子」的Pixel原本不算突出,還稱作Nexus時,是由HTC、華為等大型手機生產商設計硬體、Google負責軟體,當然那時Nexus在一眾旗艦中,更高性價比讓它獲得不少擁簇。而到Pixel系列,雖然是Google全力自研設計的產物,但看起來更像Google尖端軟體技術樣品,從初代Pixel到Pixel 5,硬體進化速度比同期旗艦慢不少。

雖然靠原生Android和Google突出的圖像處理算法獲得認可,但銷量不算太好,硬體乃至外形差距一度成為小眾產品,甚至稱為「最佳Android開發機」。聽起來似乎是誇讚,但限制了Pixel的適用範圍,只有宅男或少部分願意嚐鮮的人會買,叫好不叫座。

受疫情影響,2020年手機出貨量波動,據外媒Phonearena報導,Google 2020年出貨目標僅300萬台,2020年也沒發表旗艦晶片的Pixel產品。

從Pixel 6系列曝光消息來看,從內部晶片到外部形態的大改變,顯然有意和主流Android旗艦同台競爭,推動銷量提升,走向叫好又叫座。今年Android 12系統大變化也是推動銷量增長的因素之一,Android 12將支援更多自定義配置,讓系統UI更符合用戶喜好,外形也是人們選購的重要影響。

以往Pixel銷售情況也證明它可被大眾接受,據IDC報告,Google 2019年賣出720萬台Pixel,甚至超過同期一加手機,2019年Pixel 4也是產品力較強的一款。此外,華為因晶片限制被迫讓出高端市場,LG更宣布退出手機市場,部分空間必會被幾大廠商瓜分,從內到外大換血的Pixel也有機會和三星等廠商競爭一下。

和微軟一樣,Google一直都認為是軟體公司,Pixel也常認為是Google人工智慧乃至軟體算法技術的展示平台,但如微軟將Surface推至Windows平台標竿地位,Google同樣有機會透過軟硬結合,將Pixel帶到新高度。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖為Pixel 4a,來源:Unsplash

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