原來哈利波特是真的!澳洲科學家發現真‧巧克力蛙

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 06 日 0:00 | 分類 生態保育 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


記得小說《哈利波特》青蛙造型、打開後還會四處亂跳的甜點「巧克力蛙」嗎?最近澳洲科學家在新幾內亞島,找到一隻外觀與甜點「巧克力蛙」幾乎一模一樣的「真‧巧克力蛙」。

與巧克力蛙一模一樣的「巧克力蛙」

《哈利波特》(Harry Potter)的巫師世界風靡一種甜點「巧克力蛙」,青蛙造型的巧克力也跟真青蛙一樣活動力十足。

危機重重難捕捉,澳洲科學家發現「真‧巧克力蛙」

最近科學家在新幾內亞的雨林,發現體色成棕色、外觀幾乎與甜點巧克力蛙一模一樣的「真‧巧克力蛙」。

其實早在2016年,澳洲南澳州立博物館(South Australian Museum)青蛙專家理查茲(Steve Richards)就注意到這隻全身棕色的青蛙,無奈牠們大多棲息在理查茲口中「恐怖、泥濘、鱷魚環伺,四周還有帶瘧原蟲蚊子的可怕地方」,讓他費盡一番工夫,好不容易才捉到樣本進行研究。

▲ 研究者指出,澳洲的白氏樹蛙是和「巧克力蛙」血緣最親的近親之一,這份血緣關係的背後,可隱藏著超過200萬年歷史。(Source:Flickr/Stephen Michael Barnett CC BY 2.0)

雨林中的驚喜青蛙

乍看這回科學家新發現的「巧克力蛙」和澳洲白氏樹蛙(Litoria caerulea,註)十分相近,但起初科學家根本沒預料到會發現牠,這也成為將巧克力蛙學名定為「Litoria Mira」的原因之一。

「我們將這隻雨濱蛙屬(Litoria)的青蛙命名為『Mira』,Mira拉丁文的意思就是驚喜、驚奇。因為新幾內亞島上的低地雨林發現澳洲白氏樹蛙忽視已久的親戚,真的令人感到十分驚喜。」澳洲昆士蘭博物館(Queensland Museum)的生物學家奧利弗(Paul Oliver)說。

註:2016年時,有一群科學家將雨濱蛙屬下物種進一步分類,並將白氏樹蛙改分至赤蛙科(Ranoidea)下。不過另一派科學家認為這項分法並沒有足夠基因分析、數據結果支持,因此這次發現,奧利弗等人也依舊把「巧克力蛙」歸類於雨濱蛙屬。

血緣相近有原因,背後藏百萬年歷史

「巧克力蛙」和白氏樹蛙如此相像並非沒有原因,這段基因故事的背後,還藏著一段長達數百萬年的歷史。

▲ 澳洲與新幾內亞島的相對位置,紅標處即為新幾內亞島,巴布亞紐幾內亞則是新幾內亞島東半部的一個國家。

澳洲、新幾內亞島好親近,曾相隔僅150公里

260萬年前,當時澳洲和新幾內亞島間相距僅約150公里遠,且由於海平面高度遠低於今日,中間還有一道陸橋將兩邊連在一起,使兩地生物互相往來。

科學家推測,這段歷史正是為何今日白氏樹蛙等生物,分佈範圍同時遍及澳洲東北部和新幾內亞島的可能原因。

基因、生理構造不一樣,「巧克力蛙」應是新物種

雖然這段歷史讓「巧克力蛙」只是某種棕色白氏樹蛙,或某種雨濱蛙屬(Litoria)的棕色青蛙說法不無可能,但基因和部分生理構造差異,像蛙鳴聲、巧克力蛙眼睛後方的淡紫色斑點、成年後僅7~8公分的體型,加上「巧克力蛙」主要棲息在沼澤,而白氏樹蛙主要發現於熱帶疏林高草原地區等差異,仍然讓研究人員相信「巧克力蛙」應是全新物種。

▲ 從基因分析、生理細微差異來看,研究者主張「巧克力蛙」應是過往未知的全新物種。(Source:論文

證實新物種,生物地理學假說獲新證據

藉這份研究,研究者相信人們發現新物種之餘,也對澳洲、新幾內亞島兩地數百萬年前的歷史,以及兩地再次分離後的變化有更進一步了解。

「我們的研究替既有及新穎的生物地理學假說提供證據,同時也如我們所主張,證實過往從未發現的新物種。」研究者在研究後半部寫道。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:論文