油田上的一把火,如何變成比特幣

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 07 日 8:00 | 分類 數位貨幣 , 能源科技 Telegram share ! follow us in feedly


台灣人對中油的商業識別都很清楚:一把火,這把火象徵油田上總是熊熊燃燒著的一把火,這火是哪來的呢?是因鑽掘石油總會伴隨天然氣,但產量常常沒到建立輸氣管線可有經濟價值的規模,也不能任由原地累積產生危險,所以就一把火燒了,其實都是相當可惜的浪費。

天然氣無法容易輸送到遠處銷售,建設管線基礎建設太過耗資耗時,規模不夠大不划算,那如果收集起來發電,賣電呢?過去燃氣發電渦輪廠商如綜合工業大廠奇異(GE)想過推銷油田現地發電的小型燃氣機組,不過一個類似的問題發生了,要賣電,也要千里迢迢把輸電線路牽到連結電網,若是油田自用,實在也用不了這麼多電。

終於,有另外一種「礦業」想到如何利用這些平白燒掉的天然氣,於是,石油產業與「礦業」之間產生奇妙的惺惺相惜連結。那就是比特幣挖礦業。

「礦工」把挖礦機搬來油田所在的偏遠地區,利用油井不要的天然氣燃氣發電,供電給比特幣挖礦資料中心,對緯度較高的油田來說,例如北達科達州油田,挖礦資料中心產生的高熱達攝氏 71 度,剛好為寒風中的礦工取暖。只要有網路連結,就能挖礦,如此一來就將油田上的一把火、平白燒掉的天然氣,全都轉換成比特幣。

油井對頭上一把火早就相當困擾,天然氣無法變成收益,平白燒掉已相當心疼,還要遭環保團體責難,說平白增加碳排放。如今有了變現辦法。這些比特幣礦工也成了新時代的遊牧民族,所有家當都設計成隨時打包帶走,這個油井的天然氣差不多了,就到下一個油井去。

雙方合作商業模式也有很多種,可以是礦工自己挖礦取得比特幣後,用部分比特幣支付油井天然氣費用,也有的是代客挖礦,比特幣礦工所得的比特幣全數交給油井,收取挖礦設備的租金與營運管理費。

目前這類油井比特幣挖礦模式還是小規模為主,有的規模小到只以一個單一油井為合作對象,利用大型油田廢棄天然氣的大規模比特幣挖礦,目前北美只有不到 10 家公司,不過已有許多大型石油公司感興趣,北達科達州、挪威 Equinor 與加拿大 Equinor 就加入原本就地燃燒的天然氣用來發電供比特幣挖礦的行列。

總部位於丹佛的 Crusoe 能源系統,是北美使用油井天然氣比特幣挖礦的最大公司之一,擁有 40 個行動貨櫃挖礦設備,員工目前有 55 人,4 月獲得投資 1.28 億美元之後,打算用來擴增設備與人員,行動貨櫃預計增加至 100 個,員工也預計倍增。Crusoe 合作對象為蒙大拿州最大原油生產商、日產能 1 萬桶原油的海怪油氣(Kraken Oil & Gas Partners LLC)。

美國法規也有利這樣商業模式,4 月時美國參議院通過新法規,反轉川普時代的放寬甲烷排放規定,油田的天然氣若沒有燃燒完全,排放到空氣可能違規,聯邦以外,德州與新墨西哥州議會也正研擬類似法規。另一方面,北達科達州以及懷俄明州則通過法案,原油生產商將原本平白燒掉的天然氣用來發電供應資料中心,包括比特幣挖礦,將可享減稅優惠。

使用這些天然氣挖礦,對整體比特幣的碳排放問題也有幫助,比特幣目前超過 60% 挖礦運算能力來自亞洲,大量使用燃煤發電,使比特幣成為高碳排放眾矢之的,改為燃氣發電挖礦,一方面原本碳排放量就比燃煤發電大為減少,一方面使用的是原本不用也會平白燒掉的油井天然氣,等於沒有增加碳排放。

油井搭配比特幣挖礦,看來是天作之合,未來油井旁有挖礦中心,可能會成為石油產業的標準配備了。

(首圖來源:Crusoe