美國海軍正式終止開發電磁軌道砲系統

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 16 日 16:10 | 分類 尖端科技 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


攤開美國海軍最近列出的 2022 年預算案清單,從 2005 年開始研發至今的電磁軌道砲(Railgun)不在其中,意味海軍已正式終結這項爭議多年的武器研發計畫,改以極音速(Hypersonic)飛彈為研發主力。

有別於傳統火砲使用火藥爆破,產生膛壓將砲彈推射出砲管,電磁軌道使用大量電流產生磁場,將絕緣體材質的砲彈推送出砲管。由於使用純物理的驅動方式,電磁軌道砲嚴格來說,與弓箭和投石器一樣,屬於冷兵器的一種。

與傳統火砲比較,電磁軌道砲的砲口初速可達每秒 3,500 公尺,比傳統火砲每秒 2,000 公尺快許多,提供更大的動能和彈道穩定度。最大射程 160 公里,也比現役 Mk45 五吋艦砲的 23 公里遠許多。

但是電磁軌道砲需要大量電力,美國海軍除了最新的三艘「朱瓦特級」(Zumwalt Class)驅逐艦之外,並沒有任何現役艦艇可以裝備。而朱瓦特級現在裝備的「先進火砲系統」(Advanced Gun System,AGS),搭配「遠程陸攻彈藥」(Long Range Land Attack Projectile,LRLAP)砲彈技術,就達 153 公里最大射程。

▲ BAE System 為美國海軍開發的先進火砲系統。(Source:BAE System

雖然 LRLAP 砲彈也有成本過高的問題,但比起仍在技術驗證階段的電磁軌道砲來說,海軍實在不希望再花錢投資另一款實驗性質過高的全新火砲。

此外,美國戰略從反恐戰爭轉為大國競爭,也是電磁軌道砲失去預算的重要原因。由於反恐戰爭美軍需要大量的空中和近岸火力,來支援地面部隊與小規模的游擊隊、恐怖份子交戰,使用轟炸機或飛彈的成本太高,陸軍傳統 155 榴彈砲和海軍 5 吋艦砲的射程又不夠長,因此催生了 AGS 與電磁軌道砲的研發。

但未來若要在太平洋上與中俄海軍交戰,射程長達 2,700 公里以上的極音速飛彈,才可確保美軍艦隊在安全的距離外開火。因此,海軍將資金轉向與陸軍共同研發的「通用極音速滑翔彈體」(Common Hypersonic Glide Body,C-HGB)飛彈計畫,也正式宣告電磁軌道砲的終結。

▲ 美國海軍將專注研發極音速飛彈。(Source:United States Navy, Public domain, via Wikimedia Commons)

美國終止電磁軌道砲的計畫後,目前只剩中國解放軍仍有電磁軌道砲的開發計畫,因此各國皆在觀察中國是否隨之取消開發計畫,並加速極音速武器的開發工作。

(首圖來源:影片截圖)

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