打嗝打不停?美國醫師研發止嗝吸管

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 27 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


你曾有過打嗝打不停,不知道該怎麼停下來的窘境嗎?現在,美國德州的一名醫師發明了一根神奇吸管,用它喝水據說就能讓打嗝停止。

憋氣、嚇一跳、吃花生醬

說到打嗝,不少人都有打嗝停不下來的不舒服經驗,有的人可能會透過憋氣,或是請人來嚇自己一跳好讓打嗝停止。除此之外,吃一湯匙白糖或花生醬也是坊間口耳相傳的妙方。

想找到一勞永逸的止嗝法

但對在德州大學醫學中心擔任神經外科醫師的賽菲(Ali Seifi)來說,他想找到一勞永逸的方法,在加護病房工作的經驗讓他發現,不少患者有停止打嗝的需求。

賽菲醫師說:「許多腦傷、中風和在做癌症化療的患者都會打嗝。」而諸如彎腰喝水等坊間妙方對這些難以移動的患者來說,一點都不實際。

打嗝打不停好痛苦

有天賽菲上台跟台下大批醫學生演講時,發現自己打嗝打不停,這刻讓他更下定決心要找到解決之道,「我一定要找到明確又簡單的止嗝方法。」

▲ 賽菲醫師研究團隊發明的「HiccAway」止嗝工具剖面圖,將該工具放入水杯後,要吸到水得花一般吸管吸水更多的力氣。(Source: JAMA Network Open

人為什麼會打嗝?

要找到停止打嗝的方法前,得先了解人為什麼會打嗝。

首先,打嗝是一連串連鎖反應,一開始可能是因吃到比較辣的食物、喝到刺激性的飲料、壓力或服藥等而讓橫膈膜痙攣,讓大腦對控制會厭軟骨(epiglottis)的迷走神經發出訊號,讓位於喉嚨後方負責控制食物進入食道、空氣進入肺的會厭軟骨關上,並發出「嗝」一聲,這就是打嗝。

發明L型吸管「HiccAway」

為了幫助人們控制打嗝,賽菲醫師發明外觀看起來就像根L型吸管的「強制吸入和吞嚥工具」(the forced inspiratory suction and swallow tool,FISST),並以「HiccAway」為名申請專利。

靈感來自麥旋風

乍看這支要價14美元(台幣約392元)的塑膠L型吸管,看起來跟麥當勞麥旋風(McFlurry)專用吸管有點像,賽菲醫師坦言,他在設計HiccAway時,的確從兒子正在吃的麥旋風得到靈感,不過HiccAway現在跟麥旋風專用吸管可相差了十萬八千里。

▲ 影片可學會如何使用HiccAway,原理就是靠讓大腦分心達到止嗝效果。

比用一般吸管喝水吃力

首先,HiccAway的一端是吸嘴,另一端是壓力閥。當飽受打嗝所苦的人用HiccAway喝水時,要比一般吸管喝水要困難四倍,這些額外投入的力氣將使控制橫膈膜和會厭軟骨的神經分心,藉此達到停止打嗝的效果。

讓神經分心 「把大腦耍得團團轉」

賽菲醫師受訪時表示,自己發明的吸管「把大腦耍得團團轉」,「橫膈膜忙著注意我們想吸水這件事,然後大腦就忘了繼續讓橫膈膜經攣。」

「用HiccAway能快速讓打嗝停下來,且這效果可持續好幾個小時。」賽菲醫師補充。

▲ 看到小孩在吃麥旋風時用的吸管,讓賽菲醫師有了設計HiccAway的靈感。(Source:Flickr/mroach CC BY 2.0)

止嗝成功率高達92%

為了測試HiccAway到底多有效,賽菲醫師和研究團隊找來249名志願者接受測試,並把結果整理成文章發表在《美國醫學會雜誌》網路開放版(JAMA Network Open)。

四個月試用後,受試者會拿到一張標註1~5的經驗量表,如果還是覺得坊間止嗝妙方比較好用者就勾選1,反之覺得HiccAway比較好用者就勾選5,偏好不一者則依程度勾選2~4。

根據受試者回饋數據,HiccAway讓人停止打嗝的成功率高達92%。此外有近90%受試者表示,HiccAway比坊間止嗝妙方好用多了。

未來打算隨機臨床測試

然而研究人員坦言,這次的研究並沒有包含對照組,且HiccAway是否真的發揮功效是基於受試者自我回報的結果,研究上這些都是限制之處,因此未來他們擴大研究時,會想朝隨機臨床測試的方向前進。

美國、日本、瑞士展開研究

不只如此,賽菲醫師透露,研究團隊開始在美國、日本和瑞士展開研究,並提供一組受試者真的HiccAway,另一組則提供假道具,希望有對照組後可真正了解HiccAway的效用。

能讓人緩慢吞嚥就有效

對HiccAway這種新型的止嗝方法,沒有參與賽菲醫師研究團隊、在英國紐卡索大學擔任神經科學家的湯瑪斯(Rhys Thomas)評論:「任何能夠讓人胸腔膨脹和吞嚥的方法都能夠止隔──被人嚇一跳、用手指塞住耳朵憋氣後吐氣等都有效。因此,如果HiccAway能讓人緩慢吞嚥,就是有效的止嗝方式。」

用HiccAway太大費周章

不過湯瑪斯補充道,用HiccAway止嗝有點太大費周章,畢竟現在就有不少低成本又有效的止嗝方法,包含他偏愛的「從另一端喝水」,也就是拿著裝水的玻璃杯喝水時,不從靠近身體的那一邊就口,而從對面就口大力吸水。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Unsplash