塑膠瓶也能變成積木?樂高又向環保邁出了一大步

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 27 日 0:00 | 分類 環境科學 , 科技生活 Telegram share ! follow us in feedly


樂高積木越來越環保。近日樂高推出首批廢棄塑膠瓶製成的積木,這是樂高邁向可持續發展的一大步。樂高稱,旗下所有產品將在 2030 年全部可持續化。

三年前,由1​​50多位材料學家和工程師組成的團隊開始為樂高尋找「可持續化的環保積木」解決方案。他們測試250多種PET材料和數百種塑膠,但都難以滿足樂高嚴格的質量和安全要求。

有些人可能對這些積木的安全性有疑問,但不必顧慮,樂高對安全掌控十分嚴格。這批積木由美國供應商的PET(聚對苯二甲酸乙二酯)製成,都達美國食品和藥物管理局(FDA)與歐洲食品安全局(EFSA)的安全標準。

只有安全還不夠,對玩家來說,他們還需要足夠堅硬的積木。

2018年,樂高曾經嘗試使用生物聚乙烯(bio-PE)生產積木,由可持續採購的甘蔗製成,如今市面許多樂高套裝內都含這些積木。但這些積木由於不夠堅硬,所以只適合製作小且柔軟的部件,例如樹木、樹枝、樹葉等,並不適合製作更硬、更堅固的積木。使用可回收塑膠製成的積木,研究人員藉由特殊複合技術將回收PET與「強化添加劑」結合,擁有足夠硬度和較高耐用性。

平均下來,一升PET塑膠瓶可以製作十塊2×4規格的樂高積木。樂高集團環境責任副總裁提姆·布魯克斯(Tim Brooks)如此評價:

我們對這突破感到非常興奮。我們可持續發展之旅面臨的最大挑戰,正是尋找可製造與現有積木一樣堅固耐用的新材料,且能搭配過去60年打造的樂高元素。

特殊積木還未上市,研究人員仍需時間測試並優化材料配方,再評估是否進入試產階段。目前看至少需一年。「儘管孩子們還要一段時間才能玩到再生塑膠製成的積木,但我們想讓他們知道我們正在努力,並帶他們一起踏上旅程。」提姆說。

「實驗和失敗是學習和創新的重要部分。就像孩子在家用樂高積木搭建、拆解和重建,我們在實驗室也是這樣做。」

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:樂高

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